El Centro de Análisis de las Decisiones Públicas, de la Universidad Francisco Marroquín; el Centro de Estudios Económico-Sociales y la Cámara de la Libre Empresa celebraron el Taller sobre la Modernización del Sector Portuario y Marítimo de Guatemala.

El mismo se efectuó el miércoles 11 de octubre de 2006 en el Auditórium Milton Friedman en la Escuela de Negocios de la UFM y contó con la participación de expertos locales y extranjeros.  

El cierre estuvo a cargo de Horacio Medécigo, que viajó desde México expresamente para participar en el taller.  Medécigo fue uno de los artífices en la liberalización del sector ferroviario y portuario de su país durante la Administración Zedillo, desde su puesto como Contralor Interno en Ferrocarriles Nacionales de México de 1995 a 1998.  Fue valioso conocer la experiencia  ya vivida en el país vecino.

María Isabel Fernández expuso cómo se encuentra el sector portuario y marítimo en Guatemala; Carmen Urizar habló de las líneas programáticas de un proceso de Reforma; Carlos René Alvarado se refirió al comercio marítimo y la defensa nacional; y Roxana Sóbenes tuvo a su cargo el tema de las consideraciones ambientales para la inversión portuaria y marítima.

Rolando Palomo expuso sobre los tratados internacionales y convenios que regulan el comercio y el desarrollo marítimo; en tanto que Alfonso Campins y Juan Ricardo Castillo hablaron sobre las certificaciones de seguridad marítimo-portuaria.

Por su parte, Juan Francisco Mollinedo se refirió a la reforma desde el punto de vista del inversionista; en tanto que Roberto Blum se enfocó en el paradigma tradicional de la regulación como límite al desarrollo.

Durante el almuerzo, Horacio Medécigo expuso sobre ¿Cómo puede, un país, convertirse en una potencia comercial marítima y portuaria?

Los objetivos del taller fueron

Dar a conocer la situación actual y las propuestas de reforma del sistema portuario nacional, con el apoyo de la Comisión Portuaria Nacional (CPN), utilizando como herramienta base el análisis de las decisiones públicas. Traer a Guatemala a intelectuales que han hecho aportes sustanciales al desarrollo del análisis del sector marítimo y portuario para que ellos trasladen sus conocimientos al público guatemalteco. Complementar las ponencias por intelectuales extranjeros con presentaciones por expertos guatemaltecos que conocen la disciplina y detectan su utilidad para nuestro medio nacional. Ampliar el interés por la sub disciplina económica del análisis de las decisiones públicas en el ámbito universitario guatemalteco y entre los centros de investigación del país. Los puertos marítimos son de vital importancia para la participación de Guatemala en una economía globalizada.   Son una pieza clave para el crecimiento económico y el desarrollo del país.  Además, la ubicación y las características territoriales del istmo centroamericano presentan ventajas al transporte marítimo tanto en el Mar Caribe como en el Pacífico;  el éxito del Canal de Panamá a través de los años así lo evidencia.  A la actividad de comercio exterior que utiliza la infraestructura portuaria se suma ahora la industria turística.   Es previsible que el volumen del comercio aumente en los próximos años, en parte por la suscripción de tratados comerciales bilaterales y multilaterales.  

Este entorno presenta una serie de retos que exigen puertos modernos y procedimientos administrativos ágiles, transparentes y competitivos.   Se hace necesario un proceso de reforma que modifique las instituciones administrativas y legales que rigen este sector.   En años recientes, la ciencia económica, particularmente a través del trabajo de Ronald Coase y Harold Demsetz,  ha evidenciado la innegable importancia que en este tipo de actividad económica juega la clara definición de las obligaciones y los derechos de los respectivos actores, así como la capacidad instalada para hacer valer dichos derechos.

El análisis de las decisiones públicas ( Public Choice) constituye una herramienta útil para estudiar los resultados reales de distintas instituciones y leyes.  Permite hacer un diagnóstico desapasionado de cómo se toman las decisiones en la arena política y cuáles son los efectos probables de las mismas.  Una línea de estudio, por ejemplo, detalla la dinámica dentro de estructuras burocráticas públicas, otra se enfoca en los resultados probables de distintos mecanismos de toma de decisión, otra explora las causas de la búsqueda de renta y la corrupción.  Estos discernimientos pueden arrojar luz sobre la experiencia vivida en el sector portuario nacional.  A partir del diagnóstico es posible esbozar propuestas de solución que rindan resultados socialmente beneficiosos.  

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