Vista parcial del mapa que muestra la ubicación de caníbales en América del Sur

“La mapoteca de la Universidad Francisco Marroquín está integrada principalmente por tres colecciones de mapas: la de José Cecilio del Valle, prócer de la independencia de Centroamérica; la del coleccionista Carlos Elmenhorst, que incluye una serie de mapas de Mesoamérica, juntamente con una de libros de historia y de viajes por la región; y la de Sam Bonis, que incluye una colección personal de mapas geológicos, únicos y dibujados a mano”, explicó Jens Bornholt, curador de la misma.

Una mapoteca es una colección de material cartográfico como mapas, atlas, cartas nauticas y similares; y la de esta Universidad se halla en la
Biblioteca Ludwig von Mises.  “La misión de la mapoteca de la UFM es motivar y facilitar el uso más amplio posible de las colecciones que la integran; y para lograr eso se cuenta con herramientas como catálogos en línea, sistemas de indización y discusión, presentación de multimedia.  La mapoteca busca desarrollar espacios intelectuales activos para la creación de proyectos académicos innovadores como actividades dirigidas a niños, o exhibiciones itinerantes”, explicó la directora de la Biblioteca, Grete Pasch.

“En los mapas se ve más de lo que aprendimos como patojos, en el colegio, cuando teníamos que aprendernos de memoria los ríos, los volcanes, las montañas y las capitales de todo el mundo.  En los mapas antiguos se aprende de historia y de los viajes y las exploraciones”, dijo Bornholt, al mostrar un mapa de 1550 en el que se ven lo que pudieron ser dibujos de promoción para vender el mapa.

“Este se dice que es la Victoria, de Magallanes, la última de las cinco naves con el que inició el primer viaje de circunnavegación del globo; y esta es la barbacoa de una pierna en América del Sur.  Los viajeros se imaginaban que ahí había caníbales, y, para vender sus mapas en Europa, los cartógrafos lo que hacían era dibujar imágenes que atrajeran a la gente”, explicó Bornholt al mostrar algunas ilustraciones de mapas antiguos.

Durante la presentación, el curador también mostró un mapa de Guatemala, de 1902, que muestra la extensión de los daños del terremoto de aquel año. 

En febrero del año entrante se celebrará, aquí en la Universidad Francisco Marroquín, el Simposio 2007 de la International Map Collectors´ Society (
IMCOS).

Bornholt hizo la presentación de la mapoteca, previo a la conferencia que Héctor Monzón impartió sobre
terremotos.  La misma se celebró en el Auditorio Friedrich. A. Hayek, el 8 de febrero de 2006.

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