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Guatemala tiene un gran potencial que es desperdiciado por decisiones políticas erradas.  En Asia hay líderes inteligentes que descubrieron que si uno va a ser corrupto es mejor hacerlo en un país con mucha riqueza.  En cambio, en América Latina, los lideres se contentan con robarle a la gente pobre.   El autor de estos análisis y otros juicios duros acerca de la política, las finanzas y la economía en Guatemala y en América Latina, es el profesor Christopher Lingle, quien se encuentra dando clases en la Escuela Superior de Economía y Administración de Empresas (ESEADE), de laUniversidad Francisco Marroquín.

Lingle es un experto en economía, finanzas y política que no ha estado sólo detrás de un escritorio, o de una cátedra. El ha visto de cerca importantes momentos de cambio en la historia moderna de la humanidad.

Ha visitado Guatemala en numerosas ocasiones, y mantiene contacto con la realidad guatemalteca no sólo en estas visitas, sino por medio de su relación constante con laUniversidad Francisco Marroquín.

Durante su visita a laUFMLingle el diario Prensa Libre publicó dos entrevista con él, realizada por la periodista Claudia Noak.  La primera el 13 de noviembre y la
segundael 24 de ese mes. La periodista Leslie Lemus, del diario Siglo Veintiuno también lo entrevistó.

Durante el año pasado, el profesor Lingle pasó tres meses en India, poco más de un mes en Tailandia, unas semanas en Japón, y otras en Europa.

En Asia ha observado como la falta de libertad económica ha sido un lastre para la consolidación de las democracias. En India la corrupción y el populismo han condenado a la miseria, a la mayor parte de la población. En Tailandia las promesas de reformas reales han caído, también, víctimas de aquellos dos males. En Japón, el predominio del sistema unipartidista ha significado que los cambios profundos en la economía, tan necesarios, han sido retrasados de forma indefinida.

Con respecto a Europa, Lingle señala que las economías estarán condenadas al crecimiento, en tanto no se liberalicen los mercados, en especial el de trabajo. Esto último porque los salarios mínimos son muy altos, y porque los subsidios al desempleo desincentivan a los trabajadores para que busquen mejores trabajos, o nuevos entrenamientos.

Lingle no se anda por las ramas. Llamó la atención internacional cuando luego de que un artículo que escribió para el International Herald Tribune, en el que criticaba a los líderes políticos de Singapur, causó la ira del gobierno, En consecuencia tuvo que abandonar el país para evitar ser encarcelado. En aquel entonces, Lingle era senior fellowen la Universidad Nacional de Singapur.

Lingle es autor de The Rise & Decline of the Asian Century; de Singapore´s Authoritarian Capitalism: Asan Values, Free Market Ilussions;y de Political Dependency,entre otros.

En aquella obra el autor explica que a lo largo de su carrera ha estado interesado en la interrelación que hay entre la economía y la política. Me encontré compartiendo experiencias con pueblos cuyas instituciones básicas estaban pasando por cambios dramáticos, explica, al relatar que ha estado en Turquía durante y después de la Ley Marcial, en Italia durante el terror de las Brigadas Rojas, en Inglaterra durante el Invierno del Descontento que condujo a la Revolución Tatcher, en la España posfranquista, en Polonia al inicio del movimiento Solidaridad, en Sudáfrica cuando empezó a desmoronarse el apartheid,en China durante las primeras protestas que precedieron a las manifestaciones en la Plaza Tiananmen y en Europa cuando cayó el muro de Berlín.

La economía europea está condenada al crecimiento lento, dijo el profesor Lingle.