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Las Cattleya Skinnerii son conocidas con el nombre de Candelarias.
Foto por Camilo Peña

Tras anunciar el inicio de febrero, las orquídeas Candelarias ya se pueden apreciar engalanando el campus de la Universidad Francisco Marroquín como parte del Arboretum de la casa de estudio.

El florecimiento de estas orquídeas, cuyo nombre científico es Cattleya skinerii, coincide con la fiesta de la Virgen de Candelaria, que se celebra el 2 de febrero.

Las Candelarias pueden llegar a medir más de 50 centímetros de largo y se encuentran desde México hasta Panamá. En Costa Rica donde es la flor nacional se la conoce como Guraria Morada. Esta orquídea es parte del vasto inventario de especies que alberga el Arboretum, un proyecto de biodiversidad que tiene el objetivo de conservar el bosque donde se encuentra el campus UFM.

El Arboretum cubre un espacio de 28 manzanas de terreno. Estudiantes y visitantes de la UFM se encuentran rodeados de un frondoso bosque en el cual crecen más de 2000 árboles, 100 clases de orquídeas y otras plantas de distintas especies de la flora guatemalteca.

Entre las lecciones que ofrece el Arboretum se cuenta que “la efectiva protección del medio ambiente depende del establecimiento de instituciones que protejan los derechos individuales. El reconocimiento de la propiedad privada constituye una condición esencial para mejorar la calidad del medio ambiente. Esto permite ampliar los procesos de mercado que generan los recursos para mejorar el nivel de vida de las personas y, además, para crear espacios de alto valor ecológico”.

Desde que el campus se instaló, la UFM ha trabajado arduamente en conservar esta área que constituye un remanente del bosque montano. La riqueza natural del campus permite a quienes caminan por él, ser testigos de una gran variedad de plantas que florecen en distintas épocas del año, así como de pequeñas aves.

Además de conservar y exhibir plantas y árboles vivos, y de conformar un refugio ecológico para las especies animales y vegetales del área que se encuentren en peligro, el Arboretum de la UFM también cuenta con una reserva de especies arbóreas y arbustivas, un banco de germoplasma de especies nativas y monta colecciones de importancia ecológica para futuros estudios o investigaciones.

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Contacto:
Ana Lucía Ortiz, Arboretum
luciaortiz@ufm.edu



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