Trofeo por la conservación del habitatde la Ponthieva racemosa

Por la exhibición educativa fotográfica acerca del proceso de floración de la orquídea Ponthieva racemosa, que crece en el área que ocupará el Arboretum de la Universidad Francisco Marroquín, los alumnos del Seminario del Colegio Ciudad Vieja recibieron reconocimiento de la American Orchid Society.

El reconocimiento consiste en un trofeo, un listón de primer lugar y un certificado de la AOS, recibido durante la Exposición de la Asociación Salvadoreña de Orquideología, celebrada en San Salvador, el 3 de febrero de 2005.  La presea, otorgada menciona “una exhibición de 25 fotografías bien montadas, con pies de foto, que describen el habitat natural de la especie guatemalteca de orquídea Ponthieva racemosa y los esfuerzos por conservarla y protegerla”.

 El certificado fue firmado por los jueces Dorothy Benett, Carol De Biase, Robert Fuchs, Neson Cancinos y Gerda Farrington.

Desde 1994 los estudiantes de aquel plantel educativo realizan su Seminario en el campus de la UFM y en la cuenca del Río Negro; áreas que constituirán el
Arboretum de esta casa de estudios.  “La actividad incluye limpieza del área, clasificación de especies vegetales y animales, así como de minerales.  También reforestación y conservación”, explicó Mildred Torres Ocampo, del citado colegio.

Torres explicó que la citada orquídea es del tipo litofítica, es decir, que crece principalmente sobre piedras y arena, protegida por líquenes y musgos, y que se encuentra en un paredón de la reserva biológica.

En la UFM, reconociendo que vivimos en una sociedad de personas libres y responsables, nos hemos fijado la meta de proteger el área donde se encuentra el campus, organizar un arboretum y ofrecer en él un lugar de entretenimiento, que además, contribuya al desarrollo de cinturones ecológicos cuyas plantas y animales sean objeto de estudio y conservación. 

 El campus de la UFM ocupa 22 manzanas de terreno boscoso.  El mismo está ubicado en una reserva biológica que, desde 1994, está totalmente administrada en forma privada por la Universidad. 

Aquí, los edificios de ladrillo expuesto conviven con grandes encinos y otros árboles, así como con una gran variedad de orquídeas, hongos, lagartijas, ardillas, por ejemplo.   Durante el mes de febrero destacan, en los árboles del campus, las Catlleya skinerii, orquídeas popularmente conocidas como Candelarias y las Cattleya aurantiaca, conocidas como Esquipulas.

En mayo de 2002 la prestigiosa revista Selecciones publicó un artículo sobre la reserva biológica de la UFM, en la que “la vegetación se ha extendido y han regresado numerosas especies animales”.  El domingo 13 de junio de 2004, la Revista Domingo, de Prensa Libre, publicó un reportaje por Francisco Martínez sobre el campus, con fotografías de Carlos Sebastián y Luis Figueroa.