Vista de la presentación en el Auditórium Juan Bautista Gutiérrez, de la UFM. 
Foto por Gustavo Castillo

Desde Nueva York, llegó a Guatemala y a la Universidad Francisco Marroquín el cuarteto mundialmente conocido, cuyo director es el gran baterista Michael Berkowitz, discípulo del mejor baterista de todos los tiempos, Gene Krupa.  

El Gene Krupa Jazz Quartet se presentó el jueves 3 de agosto de 2006 en el Auditorium Juan Bautista Gutiérrez, con el patrocionio de la Organización para las Artes de la Universidad Francisco Marroquín y la Embajada de los Estados Unidos de América.

“Los componentes del cuarteto son figuras prominentes en los Estados Unidos, y están asociados a los más grandes nombres del jazz y de los estudios de grabación.  Han participado en giras por toda la unión americana como parte del cuarteto, de dúos y como solistas, ya que todos poseen una excelente y sólida formación clásica”, explicó Geraldina Baca-Spross, presidenta de la Orpafm.  

Michael Berkowitz principió su carrera a la edad de once años en Indianápolis.  Después de estudiar música en el Departamento de Música de la Universidad de Indiana, principió a hacer giras con Johnny Mathis, Andy Williams y Henry Mancini.   Fue Mancini quien lo persuadió para que se trasladara a Los Angeles, donde pronto se convirtió en uno de los artistas más solicitados en los estudios de grabación, trabajando con estrellas como Gloria Estefan, Linda Rondstadt, Ringo Starr, Helen Reddy, Seals and Crofts y The Association.   

Ha participado en diversos programas de televisión, incluyendo The Academy Awards, The Tonight Show, The Tony Awards, The Today Show, Great Performers Live from Lincoln Center y Concerts at the White House.   Hace pocos días, el 27 de junio, la Orquesta de Gene Krupa se presentó en la exitosísima serie Midsummer´s Night Swing en Lincoln Center de Nueva York.   

Don Rebic, en el piano, ha trabajado con Bob Fosse en varios musicales de Broadway  y ha grabado con John Williams y la Boston Pops, con Maureen McGovern como invitada especial.  Ha acompañado a una gran variedad de artistas, incluyendo a Peggy Lee, Kiri Te Kanawa, Ricky Martin, José Carreras, Morgana King y muchos más.  

Como compositor, Rebic ha escrito obras para documentales de HBO en colaboración con Patty Stotter.  Formó parte de la orquesta que grabó el tema musical de la película Stuart Little II.  Continúa muy involucrado en la música clásica, siendo miembro del Trio Tremani y se dedica a la composición de música contemporánea.  Ha dirigido  las orquestas sinfónicas de Pittsburg, Dallas y Syracuse.  

David Finck, en el bajo, estudió con varios de los contrabajistas de la Orquesta de Filadelfia antes de iniciar la educación superior en la prestigiosa Eastman School of Music en Rochester, Nueva York.  Después de graduarse, fijó su residencia en Nueva York donde casi de inmediato fue contratado por la orquesta de Woody Herman y los Thundering Herd.  Ha tocado con Dizzy Gillespie, Aretha Franklin, Sinead O´Connor, Natalie Cole, Rod Stewart, Herbie Hancock, Al Jarreaud, Tony Bennett, Paquito D´Rivera, Elton John y Sir André Previn.  

Su discografía incluye más de cien albums, que se han posicionado como  best-sellers  y ganadores de discos de Platino o de Oro con Rod Stewart, Natalie Cole y Elton John.  

Dan Sillis, en el saxofón, es un músico joven, reconocido como un especialista en los vientos de madera, tocando dentro de un amplio espectro musical que abarca desde el jazz hasta  New Music.  Es actualmente miembro de Area 31 con David Chesky, que Classics Today define como “un nuevo conjunto de cámara con base en Manhattan compuesto por jóvenes virtuosos”. 

Adicional a su trabajo en el género clásico, ha recorrido Japón y los Estados Unidos con el Ensemble Quindectet, ganador del Premio Grammy y  realizado giras con Don Henley. Se ha presentado  en el Madison Square Garden con Clay Aiken.  Dan es también miembro del John Hollenbeck Large Ensemble,  que fuese nominado para el Grammy y ha grabado recientemente tocando el  duduk (insturmento de doble boquilla de origen armenio) en el CD sencillo de Rob Thomas “All that I Am”.  Actualmente, toca en el hit musical de Broadway, “Dirty Rotten Scoundrels”.