Enrique Ghersi en el podio del Auditorium Milton Friedman, de la UFM, durante su conferencia sobre el subsuelo

“La diferencia entre encontrar petróleo en Texas, y encontrarlo en el Perú, estriba en que si tú encuentras petróleo en Texas eres rico, y si tú lo encuentras en el Perú eres pobre.  Y la diferencia es institucional, porque tu dirás ¿por qué si lo que encuentras es petróleo, en un lugar eres rico y en otro pobre? Porque en el Perú el petróleo es del estado y cuando lo encuentras te lo quitan y se lo dan a otras personas.  Igual cosa sucede si lo que encuentras es oro, plata, estaño, o cualquier otra riqueza potencial”, dijo Enrique Ghersi, durante una 

conferencia impartida en la Universidad Francisco Marroquín, sobre la propiedad del subsuelo, el jueves 18 de enero de 2007.

“En América Latina, y en Guatemala como en Perú, la legislación en materia minera es parecida.  La propiedad del subsuelo y los recursos naturales le pertenecen al estado; y esto es así en todo el Derecho Civil latinoamericano como herencia del derecho indiano, durante la época colonial cuando la propiedad absoluta del subsuelo era del Rey”, explicó.

“Aquello ha generado conflictos en toda la región y la forma para evitar estos enfrentamientos es asegurarse de que los dueños del suelo, que generalmente son indígenas milenarios, sean también dueños de lo que hay en el subsuelo.  No que se les de caridad, o que se le den dádivas; sino que se les restituya la propiedad de lo que es suyo”, indicó Ghersi.  “Aquella gente es violenta y rechazará la minería en la medida en que no es propietaria del subsuelo”, advirtió.

Ghersi explicó cómo es que las instituciones heredadas de España determinaron que el subsuelo era del Rey, y las de la colonia determinaron que era de la Nación.  Esto desvaneció por completo los incentivos a la inversión, la asunción de riesgos y la innovación tecnológica.  En consecuencia anuló el progreso de las actividades minera y petrolera.  Explicó cómo es que la propiedad estatal del subsuelo condenó a las regiones no agropecuarias a la marginalidad y a la pobreza. El conferencista exploró si existe una alternativa frente a las actividades minera y petrolera en Guatemala, si estamos condenados a dejar en la pobreza a las regiones no agropecuarias, y cómo es que se protege mejor el ambiente. 

La tesis de Ghersi, sustentada en la Universidad Católica del Perú, se titula  Análisis económico del acceso legal a la propiedad: el caso de la vivienda en Lima.  Ha sido editorialista en el diario  La Prensa, corresponsal de la revista  Reason, conductor del programa  La economía al día, investigador del Instituto Libertad y Democracia, y catedrático de Derecho en la Universidad de Lima.  Es profesor visitante en la Universidad Francisco Marroquín.

La conferencia tuvo lugar en el Auditorium Milton Friedman, de la UFM y Ghersi fue presentado por Ramón Parellada, tesorero de la Universidad. Al concluir su conferencia, el rector, Giancarlo Ibárgüen S., le obsequió una corbata de esta casa de estudios.

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