Michael D. Coe mientras hablaba sobre el cacao y el chocolate

En el marco de una exhibición especial, que reúne un extraordinario conjunto de objetos artísticos relacionados con la producción y consumo del cacao en Guatemala, desde tiempos prehispánicos hasta el presente, el renombrado arqueólogo Michael D. Coe, coautor de La verdadera historia del chocolate, impartió una conferencia en el Museo Popol Vuh, de la Universidad Francisco Marroquín.

Durante su
conferencia, Coe habló de los orígenes del cacao, de sus usos en Mesoamérica y en Occidente, de algunos mitos y realidades acerca de él y del chocolate, y sobre sus características.  Todo ello acompañado de deliciosas anécdotas.

En el acto, el rector de la Universidad Francisco Marroquín, Giancarlo Ibárgüen S., hizo mención de que Coe le donará su biblioteca mesoamericana al Museo Popol Vuh e hizo énfasis en que esta casa de estudios respeta la intención del donante cuando recibe obsequios de esta naturaleza.

La muestra ofrece una visión de la importancia del cacao y del chocolate en la economía y la cultura de Guatemala desde tiempos inmemoriales. Como una de las principales zonas productoras de cacao en la antigua Mesoamérica, la costa sur de Guatemala fue una región crítica para el desarrollo de aquel producto, que servía no solo como alimento, sino también como medio de intercambio, pues se sabe que en el siglo XVI, las semillas de cacao servían para comprar y vender productos y servicios en toda Mesoamérica.

Los objetos en exhibición incluyen ejemplos únicos y poco conocidos de iconografía relacionada con el cacao, en objetos procedentes principalmente de la costa sur, el lago de Amatitlán, el altiplano norte y Petén. Estos incluyen representaciones de los frutos del cacao en recipientes y silbatos de cerámica, efigies de dioses del cacao que representan al árbol mismo, con frutas brotándole en el cuerpo, e incensarios que muestran la importancia del culto al cacao y los dioses del cacao.

También hay ejemplos de inscripciones jeroglíficas mayas que describen la función de los vasos pintados para beber cacao, y otros recipientes que pudieron haber llenado la misma función. La época colonial y el siglo XIX se ilustran por medio de una bella colección de jarras y batidores de cerámica, jícaras chocolateras con guarniciones de plata, mancerinas, y otros objetos relacionados con la bebida, algunos de ellos recuperados en excavaciones recientes en La Antigua Guatemala. Varios recipientes del siglo XX ilustran la continuidad de la tradición chocolatera hasta el presente.

La conferencia inaugural para esta exhibición fue dictada por el Michael D. Coe, arqueólogo renombrado, profesor emérito de la Universidad de Yale, quien es coautor, en colaboración con Sophie Coe, del libro La Verdadera Historia del Chocolate, el mejor compendio sobre el origen y la historia del chocolate a nivel mundial. Michael D. Coe también es autor de The Mayay de Breaking the Maya Code.

La exhibición incluye un catálogo editado lujosamente, a todo color, con fotografías de los objetos en exhibición, y textos preparados especialmente para el propósito por Michael D. Coe, Cameron McNeil, Luis Luján Muñoz y Oswaldo Chinchilla Mazariegos, curador del Museo Popol Vuh. La exhibición fue inaugurada el jueves 24 de febrero de 2005, mismo día de la conferencia, y estará abierta al público hasta diciembre de este año.

Durante la mañana, Coe fue
entrevistadopor Gemma Gil, de Prensa Libre y la entrevista fue filmada por el Centro de Recursos Digitales New Media.