Jens P. Bornholt, autor del libro, mientras muestra la obra.

Cuatro siglos de expresiones geográficas del istmo centroamericano  es el nombre del libro sobre mapas antiguos que fue presentado en la Plaza de la Libertad, de la Universidad Francisco Marroquín, el lunes 5 de febrero de 2007, a las 7:00 p.m.

Dicho libro, extraordinariamente ilustrado con la colección de mapas de la UFM, es   patrocinado por la Fundación Uno, cuyo presidente es Ernesto Fernández-Holmann; y escrito por Jens P. Bornholt, con edición de William H. Hempstead.  

La presentación ocurrió en el marco de  Expresiones geográficas del nuevo mundo, que es el nombre del simposio de la International Map Collectors´ Society que se celebró en la Universidad Francisco Marroquín del 5 al 7 de febrero de 2007.  

Durante el Simposio y en el libro se apreciaron desde los lienzos de Quauhquechollan y de Tlaxcala, durante los primeros días de la conquista, hasta las expresiones cartográficas de Karl Sapper y Alfred Maudslay, pasando por las obras de los grandes cartógrafos como Guiljelmus Blaeu y las aportaciones de Francisco Antonio de Fuentes y Guzmán y de Alexander von Humboldt.

Actualmente, en la UFM, se exhibe un extraordinario estudio sobre el Lienzo de Quauhquechollan, que es una pintura náhuatl del siglo XVI, en la que los indígenas quauhquecholtecas dejaron plasmada su visión de la conquista española.  

En la Mapoteca de la Universidad se encuentra la colección de mapas antiguos que le fue donada a la Biblioteca Ludwig von Mises por Carlos Elmenhorst.  Dicha colección se encuentra debidamente catalogada y exhibida para la apreciación y el disfrute de quienes visitan esa biblioteca, se suma a la colección de libros y mapas que perteneció al prócer José Cecilio del Valle.  Incluido el magnífico  Mapa geográfico de América Meridional, de Cano y Olmedilla, que poseían personajes como Thomas Jefferson.

Con respecto a estas actividades y obras, que la Universidad Francisco Marroquín pone a disposición de los guatemaltecos, el rector, Giancarlo Ibárgüen S., dijo que “los mapas antiguos nos enseñan que la historia se vivió con limitaciones mucho mayores que las que enfrentamos en la actualidad; y Thomas Sowell, en su trilogía sobre razas, migraciones, conquista y cultura, analiza en detalle cómo las montañas, la ausencia de ríos navegables, y las costas poco profundas, aislaron cultural y económicamente a pueblos enteros”.

“La obra de Sowell despierta un sinfín de preguntas”, dice Ibárgüen.  “¿Por qué la Revolución industrial arrancó en Europa y no en China? ¿Jugó algún papel en esto, la geografía? ¿Qué condiciones geográficas condujeron más a la libertad&o a la esclavitud?”

“En la UFM creemos -con José Cecilio del Valle, Alexander von Humboldt y Thomas Jefferson- que la libertad es clave para entender aquellas y otras preguntas fundamentales sobre la acción humana en la sociedad.  Inspirado en esa idea, el Consejo Directivo de la Universidad acordó promover la Mapoteca de la UFM como un espacio dedicado al estudio de la relación dinámica entre la geografía y la libertad”.

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