El doctor Richard A. Smith, durante una de las conferencias que impartió en la UFM.

Para impartir conferencias y reunirse con profesores de la Facultad de Medicina de la Universidad Francisco Marroquín, el doctor Richard A. Smith visitó esta casa de estudios del 23 al 25 de marzo de 2010.

Tanto para un grupo de estudiantes, como para otro de profesores, Smith habló sobre Amyotrophic Lateral Sclerosis: Causes and Therapeutic Advances. En la UFM se reunió con el rector, Giancarlo Ibárgüen S. y con miembros del Consejo Directivo; así como con el decano de la Facultad de Medicina, Ramiro Alfaro. También visitó la sala de colecciones especiales de la Biblioteca Ludwig von Mises y la exhibición del Lienzo de Quauhquechollan, así como el Museo Popol Vuh; y conoció Atlas Libertas y el trabajo del Centro de Recursos Digitales New Media y el Arboretum.

Smith es experto en esclerósis lateral amiotrófica, una enfermedad degenerativa que es conocida como el mal de Lou Gherig en recuerdo de aquel beisbolista de las Grandes Ligas. En el ámbito popular también es conocida por ser la enfermedad padecida por el físico Stephen Hawking. La ELA es una enfermedad de tipo neuromuscular por la cual las motoneuronas disminuyen gradualmente su funcionamiento y mueren, provocando una parálisis muscular progresiva -de pronóstico mortal, pues en sus etapas avanzadas los pacientes sufren parálisis total- que se acompaña de la pérdida de los controles musculares inhibitorios.

La ELA afecta principalmente a adultos entre 40 y 70 años, aunque hay muchos casos descritos en pacientes más jóvenes. La proporción entre hombres y mujeres es aproximadamente 1/3 a favor de los varones. En España se estima que cada año se diagnostican casi unos 900 casos nuevos de ELA (2 a 3 nuevos casos por día) y que el número total de personas que viven con ELA ronda las 4.000, aunque estas cifras pueden variar. La incidencia de esta enfermedad en la población española es de 2/100.000 y la prevalencia es de 1/10.000 (esto significa que unos 4.400 españoles vivos desarrollarán la ELA durante su vida).

El doctor Smith es miembro honorario del equipo médico del Scripps Memorial Hospital; Investigador Principal del Coordinated Clinical Research; y director del Center for Neurological Study, en La Jolla California. Fue Académico Visitante en el Departamento de Neurociencia de la UCSD School of Medicine, en La Jolla. Ha sido consultor para Isis Pharmaceutical Corporation y para Eli Lily.

Ha patentado varios tratamientos para desórdenes neurológicos, para pacientes de narcóticos y antidepresivos, dermatitis y tos.

En 1968 recibió el Henry Newman Award de la San Francisco Neurologic Society; y de 1998 a 2008 fue el Skaggs Clinical Scholar en el Scripps Research Institute.

Cuenta con un M.D. de la University of Miami School of Medicine; y con un B.S. de la Brandais University.

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Contacto:
Federico Alfaro
Decano de Medicina
falfaro@ufm.edu



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