Carlos Linneo, padre de la taxonomía moderna

Hoy se cumplen 300 años del nacimiento de Carlos Linneo, el científico sueco que sentó las bases de la taxonomía biológica moderna.  La taxonomía biológica ordena a los organismos de acuerdo con una nomenclatura binomial que permite nombrar con precisión todas las especies animales y vegetales.  Linneo escribió que “si ignoras el nombre de las cosas, desaparece también lo que sabes de ellas”.

Su sistema de clasificación usa dos términos: el género y la especie.  Los nombres científicos de los animales y plantas se escriben generalmente en latín poniendo el género primero, con mayúscula, y la especie después, con minúscula.  Algunas veces es necesario añadir una característica particular del sujeto.  En ese sentido, el nombre científico de la flor nacional de Guatemala es  Lycaste virginalis; variedad alba.  Esto último en alusión a su color blanco o albino.

También agrupó los géneros en familias, estas en clases, las clases en tipos, y estos en reinos.  

Carlos Linneo nació en Suecia el 23 de mayo de 1707 y murió allá el 10 de enero de 1778.   Su obra más importante es  Systema Naturae que completó y mejoró con cada nueva edición que vio; y en la de 1758 Linneo generalizó su sistema. 

En el 
Arboretum de la Universidad Francisco Marroquín se pueden ver los nombres científicos de las especies que habitan el campus de la Universidad y los bosques montanos de la ciudad de Guatemala.

En su columna de El Periódico, el vicerrector emeritus de la UFM, Rigoberto Juárez-Paz, escribió sobre Linneo el
25 de mayo de 2007