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Por su importante trayectoria en la investigación y divulgación de la historia y arqueología de Guatemala, el Museo Popol Vuh se honra en presentar la Orden del Pop del año 2002 al doctor Alain Ichon , , informó el doctor Oswaldo Chinchilla, curador del Museo Popol Vuh, de laUniversidad Francisco Marroquín.

La entrega de la orden se llevará a cabo en una ceremonia a efectuarse el 17 de julio próximo, en ocasión del XVI Simposio de Investigaciones Arqueológicas en Guatemala.

Por motivos de salud, Ichon no podrá asistir al acto de entrega, por lo que la orden será recibida por uno de sus más cercanos colaboradores, el doctor Alain Breton. Breton es un antropólogo de larga trayectoria, que participó en el proyecto de la cuenca del río Chixoy. Recientemente publicó una edición del baile-drama Rabinal Achi, traducido al francés y al español, explicó Chinchilla.

Entre 1973 y 1990, Ichon dirigió y coordinó una serie de investigaciones enfocadas en el estudio de las sociedades humanas a través del tiempo en el altiplano de Guatemala. Entre 1973 y 1977, las investigaciones se enfocaron en la región de San Andrés Sajcabajá y Canillá, departamento del Quiché, proyecto que se inició bajo la dirección del arqueólogo Henri Lehmann.

Continuación lógica de este trabajo fue el proyecto de la cuenca media del río Chixoy, que se efectuó como un proyecto de rescate arqueológico en la región que quedó inundada como resultado de la construcción del proyecto hidroeléctrico de Chixoy.

Posteriormente efectuó investigaciones en Mixco Viejo y en el altiplano oriental de Guatemala, una zona muy pobremente conocida en términos arqueológicos. En todos estos proyectos, el trabajo de Ichon se caracterizó por su excelencia técnica y calidad interpretativa. El resultado final es una impresionante serie de libros y artículos que actualmente constituyen fuentes indispensables para el estudio de los pueblos del altiplano guatemalteco.

Lejos de circunscribirse a la arqueología prehispánica, estos fueron proyectos multidisciplinarios, que combinaron los esfuerzos de arqueólogos, geógrafos, historiadores y etnógrafos para producir resultados comprehensivos. Aunque los trabajos fueron dirigidos por investigadores franceses, los equipos incorporaron numerosos arqueólogos y estudiantes guatemaltecos, en una época en que la arqueología profesional apenas se iniciaba en nuestro país. Entre muchos otros, podemos mencionar a Marco Antonio Bailey, Vilma Fialko, Rita Grignon, Bernard Hermes, Zoila Rodríguez y Juan Antonio Valdés. Por medio de los estudiantes y colaboradores de Alain Ichon en estos proyectos, su trabajo se ha proyectado hasta el presente, y ha sido un factor importante en el desarrollo de las investigaciones arqueológicas, históricas y etnográficas.

Alain Ichon nació en 1922, se integró al ejército francés desde 1940, y participó en la lucha contra la Alemania nazi. Posteriormente estudió derecho y antropología en la Universidad de Paris y, desde 1961, enfocó su atención en Mesoamérica. Realizó importantes investigaciones arqueológicas y etnográficas en México y Panamá. Fue director de investigaciones del Centro Nacional para la Investigación Científica, la máxima entidad científica del gobierno de Francia.

La arqueología, etnografía e historia de Guatemala han ejercido una gran fascinación sobre los investigadores franceses desde el siglo XIX hasta el presente. Actualmente, el Centro Francés de Estudios Mexicanos y Centroamericanos (CEMCA) auspicia y canaliza varios esfuerzos que contribuyen significativamente al conocimiento del pasado y presente de Guatemala; tales como el proyecto arqueológico de gran escala que se ha venido efectuando en el sitio de La Joyanca, Petén.

Aunque los esfuerzos presentes son producto de una larga tradición, mucho del impulso actual de la investigación francesa en Guatemala se relaciona directamente con los trabajos del arqueólogo Alain Ichon.

La Orden del Pop

En 1998, el Museo Popol Vuh creó la Orden del Pop, una condecoración destinada a honrar los méritos de personas que han contribuido a la conservación, investigación, o difusión del patrimonio cultural de Guatemala. Esta condecoración simbólica fué concebida con la idea de reconocer y promover los esfuerzos de individuos que dedican su tiempo y energía para este propósito, sea como profesionales o aficionados. La condecoración consiste en un diploma y un broche de oro con el símbolo Pop, emblema del Museo Popol Vuh. Se confiere anualmente en ocasión del Simposio sobre Investigaciones Arqueológicas en Guatemala.

Galardonados con la Orden del Pop (1998-2001)

Doctor Guillermo Mata Amado (Guatemala)

Investigador de arqueología subacuática en Amatitlán y odontología prehispánica. Participante activo en numerosas organizaciones en pro del patrimonio cultural.

Señor Ricardo Muñoz Gálvez (Guatemala)

Creador del Museo de la Cultura de Cotzumalguapa, Escuintla.

Doctor. Arthur A. Demarest (EE.UU.)

Arqueólogo con amplia trayectoria en la arqueología maya. Promotor de la profesionalización de la arqueología guatemalteca.

Señor Ian Graham (Escocia)

Investigador y creador del Corpus of Maya Hieroglyphic Inscriptions, esfuerzo comprehensivo de recopilación y publicación de los textos jeroglíficos mayas.