Andrés Marroquín (a la derecha) acompañado de una artesana wayuu

Andrés Marroquín Gramajo, que se graduó  Summa Cum Laude en la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad Francisco Marroquín, en 2000, defendió su tesis doctoral titulada  The Use of Culture and the Arts to Promote Rural Development: The Cases of Three Colombian Communities,  el 5 de julio de 2006, en la George Mason University.

“Mi tema no es muy común para un departamento de economía; trata sobre el desarrollo rural en dos comunidades indígenas y una no-indígena en Colombia: Los indígenas wayuu de la Guajira, los indígenas ticuna del Amazonas y la comunidad de la Chamba en el departamento del Tolima”, explicó Marroquín.  

“La tesis consiste en tres casos de estudio: el primero evalúa como la estructura legal tradicional de los indígenas Wayuu afecta negativamente la generación de confianza y capital social; el segundo evalúa la conducta económico-social de los indígenas Ticuna y su efecto en el éxito de programas de desarrollo; y el tercero examina históricamente el cambio tecnológico en la comunidad ceramista de La Chamba”, añadió.  

“La tesis se baso en ocho meses de trabajo de campo en donde fui lo que se llama participante-observador de julio de 2005 a febrero de 2006, y posteriormente trabajo de investigación bibliográfica en la biblioteca de Ciencias Sociales de la Universidad de Toronto”, indicó Marroquín.

“Quizá la conclusión mas importante es la curiosa existencia, entre los indígenas Ticuna del Amazonas, de dos actitudes diferentes en un contexto social que en otros términos es relativamente homogeneo:  los lideres comunitarios y los profesores actúan tratando de acumular,(maximizar) riquezas materiales; y por otro lado, el resto de la población actúa tratando de cubrir únicamente necesidades básicas, siguiendo el postulado llamado  satisficing propuesto por el economista y psicólogo Herbert Simon”, explicó el autor.  

“Esta dicotomía refleja el debate clásico entre  sustantivistas y formalistas en el campo de la economía antropológica.  Mi contribución en este aspecto es: mostrar que las dos actitudes pueden coexistir y explicar el resultado de programas de desarrollo y  ubicar esta situación dentro del marco conceptual que Herbert Simon sugiere.  Fundamentalmente mi trabajo en el Amazonas cuestiona los postulados de la economía neoclásica y sugiere que el contexto cultural, usualmente ignorado por los economistas, es importante para entender la conducta individual y los procesos de desarrollo”, concluyó.

El doctor Tyler Cowen fue su asesor; en tanto que los dos miembros del comité fueron las doctoras Carrie Meyer y Michele Greet.

Andrés Marroquín fue el primer graduado del Programa de Impulso al Talento Académico (
ITA), en la UFM.