Portada del volumen en el que fue publicado el discurso de Ayau

“Ejercemos nuestros derechos de propiedad, básicamente en dos formas: mediante el disfrute de la propiedad, nosotros mismos; o intercambiando aquello de lo que somos propietarios”, dijo Manuel F. Ayau, rector emeritusde la Universidad Francisco Marroquín, al aceptar el Adam Smith Award de la Association of Private Enterprise Education.

“Le debo a Giancarlo Ibárgüen la cita de Federico Bastiat, que allá en 1849 dijo: Todo ciudadano que ha producido o adquirido un producto debería tener la opción de destinarlo a su propio uso o de transferirlo a cualquiera que, en la faz de la tierra, esté dispuesto a darle a cambio el objeto de sus deseos.  Privarlo de esa opción cuando no ha cometido acto alguno contrario al orden público y a la moral, y sólo para satisfacer la conveniencia de otro ciudadano, es legitimizar un acto de saqueo y violar la ley de la justicia”.

El discurso completo de Ayau, que versa sobre la propiedad y la teoría general del intercambio o ley de costos comparativos, fue publicado por la APEE en el volumen XXI, número 1, del The Journal of Private Enterprise, correspondiente al Otoño de 2005.

La
APEE otorga este premio a personas que han conquistado reputación internacional como académicos elocuentes y  defensores de los principios de la libre empresa y de la empresarialidad.  Al elegir un ganador, la APEE trata de premiar a personas cuyas obras, enseñanzas y vida profesional se cimientan y se levantan sobre tales principios.

Ayau se suma al destacado grupo de intelectuales que han recibido esta presea, entre quienes se cuentan Vernon Smith y James Buchanan, Premios Nobel de Economía y doctores honoris causade la UFM; Alan Greenspan, Presidente de la Reserva Federal de los Estados Unidos de América; Hernando de Soto, autor de The Mystery of Capital: Why Capitalism Triumph in the West and Fails Everywhere Else; Gordon Tullock, fundador del Análisis Económico de las Decisiones Públicas ( Public Choice), Malcolm Forbes, editor de la revista Forbes, y Walter Williams, ex decano de la Facultad de Economía de la George Mason University; los tres doctores honoris causade la UFM; y Richard Armey, que en mayo de 2005 recibió esta distinción aquí en la universidad Francisco Marroquín..

Con ocasión de la entrega del premio, en abril de 2005, el presidente de la APEE, Robert Lawson, dijo que “estoy especialmente complacido de honrar a Manuel Ayau con nuestro Premio Adam Smith. Muso ha sido un líder y la inspiración para toda una generación de académicos de libre mercado en América Latina”.