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El doctor Bertrand Piccard , que en 1999 dio la primera vuelta al mundo en globo y sin escalas, dictará una conferencia magistral para inaugurar el ciclo internacional de conferencias Grandes Hazañas y Aventuras, de la Organización para las Artes Francisco Marroquín.

Esta conferencia tendrá lugar el miércoles, 6 de marzo, a las 6:30 p.m., en el auditorio del Centro de Recursos Digitales New Media, en el campusde laUniversidad Francisco Marroquín.

El 21 de marzo de 1999, Bertrand Piccard y su compañero Brain Jones se convirtieron en las primeras personas en terminar la vuelta al mundo, en un globo aerostático, sin escalas. La aventura duró 19 días, 21 horas y 55 minutos, abordo del globo Breitling Orbiter III.

La hazaña fue precedida por dos intentos. En enero de 1977, se elevó en el Breitling Orbiter , pero una fuga de carburante puso fin a la aventura después de sólo 6 horas de vuelo. Al año siguiente, en febrero, el Breitling Orbiter II tuvo que detenerse en Burma , luego de haber estado en el aire más tiempo que cualquier otra aeronave con un total de 9 días, 17 horas y 51 minutos de vuelo.

Piccard , que es médico psiquiatra y aeronauta, combina la ciencia y la aventura. Es conocido con el título de Savanturier(sabio-aventurero). Asimismo, ha dedicado su victoria a los niños del mundo por medio de la fundación Winds of Hope .El conferencista visitante también es fundador de Piccard Aviation , y ha recibido distinciones de la Federación Aeronáutica Internacional y de la National Geographic Society .

El Savanturierproviene de una familia ilustre. Su abuelo, Auguste , que era amigo de Albert Einstein y de Marie Curie, inventó el batíscafo y el principio de la cabina presurizada y del globo estratosférico. Su padre, Jacques, siguió los pasos de Auguste y se convirtió en el hombre más profundo del mundo (-10,912 metros en la fosa de las Marianas, el punto más profundo de los océanos). También construyó el primer submarino turístico del mundo.

Durante la conferencia de Piccard , la presentación de honor estará a cargo de Jaime Viñals , el primer guatemalteco en ascender al monte Everest . La conferencia tendrá un costo de Q.60.00; pero para estudiantes con carné será de Q.40.00. Los boletos están a la venta en la chocolatería Zurich de la zona 10 y en la taquilla el día del evento. También es posible adquirirlos por medio de Tele- Art Marketing, en el teléfono 361-2121 y recogerlos en la taquilla antes de la conferencia.

La Organización para las Artes Francisco Marroquín y los patrocinadores de la conferencia han organizado una conferencia de prensa con el doctor Piccard el miércoles, 27 de febrero a las 11:00 a.m. en la Sala de Sesiones del Instituto de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidráulica ( Insivumeh ).