La entrada sobre Manuel F. Ayau, en la Wikipedia, está disponible en http://es.wikipedia.org/wiki/Manuel_Ayau.

La vida y obra de Manuel F. Ayau, rector fundador de la Universidad Francisco Marroquín, ya está disponible en Wikipedia.

La biografía es un repaso de los momentos esenciales de la vida de Ayau que está dividido en nueve partes: infancia y juventud, fundación del Centro de Estudios Económico-Sociales, fundación de la Universidad Francisco Marroquín, vida como empresario, paladín del liberalismo, carrera política, ProReforma, reformas institucionales en Guatemala y personalidad.

Manuel Ayau vivió la mayoría de su juventud y adolescencia entre Estados Unidos de América y Canadá. Allí se familiarizó con la vocación del americano para el trabajo y tuvo su primer contacto con las ideas de la libertad tras leer a Ayn Rand.

Luego de graduarse de ingeniero mecánico en EE.UU., regresó con su esposa, Olga, a Guatemala a inicios de la década de los 50. La pobreza del país lo llevó a preguntarse sobre las causas de ésta y sus posibles soluciones. Esta duda definiría el rumbo de toda su vida.

Junto con varios amigos fundó el Centro de Estudios Económico-Sociales (CEES), un think tank pionero que abrió el camino al liberalismo clásico en América Latina. El Centro se dedicó a divulgar la filosofía de la libertad, en especial las obras de los intelectuales de la Escuela Austriaca.

Preocupado por el rumbo que la educación superior había tomado y por la influencia del socialismo en la academia, la siguiente empresa de Ayau fue fundar la Universidad Francisco Marroquín, cuya misión desde un inicio fue La enseñanza y difusión de los principios éticos, jurídicos y económicos de una sociedad de personas libres y responsables. Ayau fue su primer rector, cargo que desempeñó por 16 años.

Pero la defensa de la libertad que libró Ayau fue no se restringió a las fronteras de Guatemala. Fue presidente de la Mont Pelerin Society en 1978, fue fiduciario de la Foundation for Economic Education y miembro de la junta directiva del Liberty Fund.

Manuel Ayau también impulsó varias reformas institucionales en el país. La más importante de ellas fue la Ley General de Telecomunicaciones, la cual liberó el mercado telefónico y eliminó el monopolio estatal. En sus últimos años de vida promovió una reforma parcial a la Constitución Política de la República por medio de la asociación cívica ProReforma. Aun cuando el proyecto no pasó en el Congreso, marcó un precedente político en Guatemala.

El hombre que inspiró a los fundadores del CEES y de la UFM, principal responsable de la acogida del liberalismo clásico en Guatemala, falleció el 4 de agosto de 2010 de cáncer pulmonar. Tras su partida, los agradecimientos y condolencias de distintas personalidades alrededor del mundo no se hicieron esperar.

Contacto:
Giancarlo Ibárgüen S.
Rector
rectoria@ufm.edu



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