Atlas Shrugged, la obra maestra de la filósofa Ayn Rand, fue publicada el 10 de octubre de 1957. La rebelión de Atlas, como está titulada en español, es la cautivante historia de un hombre que prometió detener el motor del mundo&y lo hizo. De profundo mensaje y soberbio suspenso, es un relato de misterio, pero no en torno al asesinato físico de una persona, sino de la muerte y resurrección del espíritu humano.

En 1991 la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos de América, con The Book of the Month Club hicieron una encuesta con la pregunta de cuál era el libro que más había influido en la vida de los encuestados. El primero en el rankingfue la Bibliay el segundo fue La rebelión de Atlas.Por eso no es extraño que este libro haya cambiado la vida de millones de personas

La mente y la existencia del hombre

Warren Orbaugh, profesor de Teoría de la Arquitectura y de Historia de la Arquitectura, en laUniversidad Francisco Marroquín; y miembro del
Seminario de Filosofía, de laUFM, se refirió de la siguiente forma a La rebelión de Atlas.

El tema del argumento es: qué le sucede al mundo cuando las mentes creativas, las causas primeras, los proton kinoun,los motores primarios, se ponen en huelga. El argumento dramatiza como tema filosófico el papel que juega la mente en la existencia del hombre.

Presenta y demuestra una nueva filosofía moral: la moralidad del egoísmo racional. Es una obra de misterio. Mas no trata del asesinato de un hombre, sino que del asesinato y resurrección del espíritu humano. El lector encuentra al principio una serie de sucesos aparentemente inconexos: un industrial brillante, Francisco d´Anconia, abandona todo propósito productivo y se convierte en un inútil playboy. Un gran músico y compositor, Richard Halley, renuncia a su carrera la noche de su triunfo. Un mundialmente distinguido filósofo, Hugh Akston, abandona su cátedra en la Universidad y elige trabajar como cocinero en un comedor. Un pirata que anda suelto en alta mar, Ragnar Danneskjöld, ataca y roba los barcos mercantes del gobierno. Una serie de dedicados hombres de negocios se retiran y desaparecen sin explicación. Los restos abandonados de un nuevo tipo de motor que podría haber revolucionado la industria, son encontrados entre los escombros de las ruinas de una fábrica. Y por encima de todo, en la oscuridad creciente de una civilización que se desmorona, en los momentos de angustia y desesperación, la gente pregunta sollozando y sin saber exactamente lo que significa: ¿Quién es John Galt?

Y ¿quién es John Galt? ¿Es acaso un destructor o un libertador? Conforme se desarrolla la historia, Dagny, la heredera de los ferrocarriles Taggart y quien le declara la guerra a los huelguistas, sospecha que hay una conspiración conciente detrás de los sucesos que ve. Sospecha que un destructor drena deliberadamente al mundo de sus cerebros. Finalmente, poco antes de que Galt aparezca en la historia, conoce el origen de la expresión ¿Quién es John Galt?

El misterio se resuelve al descubrir e identificar las implicaciones filosóficas en la evidencia que nos presenta Ayn Rand. Cuando el lector llega finalmente

a la solución, el significado y necesidad de todo lo que ha presenciado aparece en retrospectiva, como simple y evidente.

Nathaniel Branden, en su Análisis del método literario de Ayn Rand, hace ver que es epistemológicamente significativo el que Ayn Rand haya escrito La rebelión de Atlasen la forma de un misterio. El lector encuentra en la narración, hechos y evidencias, no aseveraciones arbitrarias que deban aceptarse por fe. El reto que le provoca la obra consiste en usar su propia mente para interpretar la evidencia que se le presenta. De hecho se encuentra en la misma posición que los actores en la novela, quienes observan los eventos a su alrededor y luchan por entender sus causas y significados. La verdad completa se conoce solo cuando se ha visto suficiente evidencia para formarse un juicio razonado.

Un sistema completo
Una de las características más impresionantes de La rebelión de Atlas, es su integración. La novela nos muestra un sistema filosófico completo. Nos deja ver una epistemología, metafísica, ética, política y psicología, interrelacionadas en la actitud del hombre hacia su trabajo, en el amor, en los negocios, en las relaciones familiares, en las universidades, en la economía, en el arte, en la prensa, en la ciencia, en las relaciones diplomáticas, en el sexo y en el gobierno. Nos presenta una visión unificada y extensa del hombre y de su relación con la existencia.

Los discursos filosóficos que encontramos en la narración, son parte necesaria e integral del argumento, de la acción dramática y de la resolución final de la obra. Su inclusión no ha sido arbitraria. La disertación de Francisco d´Anconia sobre la naturaleza del dinero, en la fiesta de la boda de James Taggart, tiene el propósito de liberar a Hank Rearden, de darle las armas intelectuales que necesita y de conducirlo a la huelga. El parlamento del vago, quien fuera un dia obrero de la Twentieth Century Motor Company, no es solamente una disertación abstracta sobre lo ominoso del slogan De cada quien de acuerdo a su habilidad, para cada quien de acuerdo a su necesidad, sino que es una explicación del suceso crucial que motivó todos los eventos subsecuentes de la historia. La alocución radial de John Galt es necesaria para explicarle al mundo cual es la naturaleza y causa del desastre que se le ha venido encima, así como para establecer las condiciones para que los huelguistas retornen. Importante es observar que no hay ninguna idea en los discursos que no haya sido ilustrada por las acciones de la historia.

A pesar de la tremenda complejidad de la estructura, cada personaje, cada carácter, cada acción y cada suceso tienen un propósito dramático y filosófico. Todos están amarrados al tema central y todos están integrados entre ellos. Nada es superfluo, nada es arbitrario ni nada es accidental. Conforme se desarrolla la historia se observa por encima de todo la cualidad de la trama de ser implacable e irresistiblemente lógica.

Un ejemplo es la presentación de Eddie Willers en el primer capítulo y en el capítulo final de La rebelión de Atlas.Es como obertura del tema de una gran sinfonía, que se desarrolla y luego se completa en le movimiento final. Willers es el asistente personal de Dagny Taggart. Representa lo mejor del hombre promedio. Es honesto, responsable, pero de habilidad limitada.

Willers conoce a Dagny desde que son niños y recuerda en el primer capítulo una conversación de su infancia: Dagny le pregunta que quiere hacer cuando sea mayor. Lo que sea correcto,contesta y agrega, tu debes hacer algo grandioso&me refiero a nosotros dos juntos ¿Qué? pregunta ella. El dice, no lo se. Eso es lo que debemos descubrir. No solo lo que dijiste. No solo negocios y ganarse la vida. Cosas como ganar batallas, o salvar gente de incendios, o escalar montañas. ¿Para qué? preguntó ella. El dijo, el sacerdote dijo el domingo pasado que siempre debemos buscar lo mejor dentro de nosotros. ¿Qué supones sea lo mejor dentro de nosotros? No lo se. Tendremos que descubrirlo. Ella no contestó; miraba los rieles del ferrocarril. En el último capítulo Eddie se encuentra solo, en medio de una pradera desolada, a bordo de un tren Taggart que está parado y abandonado. Eddie no quiere abandonarlo. Es para él el símbolo del mundo civilizado que ha perdido. Desesperadamente mueve las palancas del motor inerte en un intento vano de echarlo a andar. Entonces recuerda su conversación de la infancia con Dagny. Entonces dice: ¡Dagny, en nombre de lo mejor que hay en nosotros debo echar a andar este tren! &Dagny, eso es lo que era&y tú lo sabías entonces, y yo no&tú lo sabías cuando volteaste a ver los rieles& yo dije no negocios y ganarse la vida&pero, Dagny, negocios y ganarse la vida y eso en el hombre que lo hace posible, eso es lo mejor dentro de nosotros, eso era lo que había que defender&

Este es mi clase de mundo
Lo que la obra significó para mí cuando la leí por primera vez, cuando apenas contaba con veinte años de vida, se puede resumir en lo que recuerdo haber pensado: Este es mi clase de mundo. Este es el mundo como yo lo veo. Estos son la clase de hombres que quiero conocer en mi vida. Me identifiqué con la proyección que Ayn Rand hace de un sentido de vida cuya esencia es una visión benevolente de la existencia, un universo en donde el hombre triunfa, en donde es posible la felicidad y la realización personal, aunque esta no esté garantizada pues depende de la eficiencia del propio esfuerzo. Su sentido de vida no fue nunca tocado ni manchado con implicaciones trágicas ni con catástrofes metafísicas. Sus héroes son los intelectuales, los industriales, los hombres de negocios, los creadores de riqueza, los hombres de la mente. Estoy convencido que héroes como los que Ayn Rand describe deben existir. Y existen. Como prueba la señalo a ella misma, a quien conocimos en Boston con mi querido amigo Antón Schloesser.

La rebelión de Atlasme permitió la experiencia de ver como una realidad concreta, inmediata y plena mis valores más preciados. Me dio un momento de felicidad metafísica, un momento de amor por la existencia. Me hizo decir: me alegro de haber existido para haber experimentado esto.

Envidio a quien leerá por primera vez La rebelión de Atlas,dice Orbaugh, pues es una experiencia irrepetible. No obstante esta novela es tan rica en acción dramática, de estilo tan virtuoso, tan imaginativa en sus descripciones con triples significados, tan llena de contenido filosófico, que uno puede volver a leerla y releerla y siempre descubrir nuevos valores que se escapan en las primeras lecturas.

Por ultimo termino con una cita de Ayn Rand: El propósito de la moral es enseñarte, no a sufrir y morir, sino que a disfrutar y vivir.

En marzo de 2004, la primera edición en español -sin censura- de ‘esta gran obra, fue
presentadaen laUniversidad Francisco Marroquín, por su editor y prologuista, Fredy Kofman.