” Lo nuevo en la UFMEl Consejo Directivo de laUniversidad Francisco Marroquínresolvió que el nombre del Centro de Opción Pública, del Instituto de Estudios Políticos y Relaciones Internacionales (Epri) de esta casa de estudios, deberá ser cambiado a Centro para el Análisis de las Decisiones Públicas (Cadep).  El propósito de este cambio es mejorar la compresión del quehacer del Centro por medio de su nombre.

Dicho centro de análisis se enfoca en el estudio de la escuela del análisis económico de las decisiones públicas de la cual el Premio Nobel, James M. Buchanan, es uno de sus más destacados representantes.  Buchanan visitó laUniversidad Francisco Marroquín, inauguró simbólicamente el Cadep y recibió aquí un doctorado honorífico en enero de 2001.  La conferencia que dictó en aquella ocasión, en inglés, está disponible en la siguiente dirección de Internet: 
http://www.newmedia.ufm.edu.gt/buchanan/

Buchanan resumió este enfoque económico cuando escribió en 1986 que “En mi visión del ordenamiento social, las personas individuales son las unidades componentes básicas, y gobierno es simplemente aquel complejo de instituciones a través del cual realizan actividades colectivas en oposición a las actividades privadas.” Buchanan explicó que la política es la actividad de las personas en el contexto de tales instituciones”. Añadió que “Las personas individuales son las que en última instancia toman las decisiones y, si deseamos discutir los procesos de decisión gubernamentales, debemos analizar la conducta de los individuos en la medida en que participan en esos procesos.”

En las jergas política y económica, esta escuela ha hecho de uso común los conceptos de rent-seeker,o buscador de rentas, con el que se define a aquellas personas que utilizan los instrumentos políticos y legales en su propio beneficio; y free-riders,para describir a aquellos que utilizan los recursos públicos sin pagarpor su uso. La teoría ayuda a explicar que si los individuos son lo importante, como es, entonces el proceso político no es muy diferente del proceso económico. Si la acción humana es el eje de la política, el concepto de propósito también lo es. No es extraño, entonces, que el homo politicussea homo economicus,y que en consecuencia el hombre político actúe fundamentalmente con el interés propio como su guía.

Las teorías que estudia el Cadep refutan los mitos generalizados de que los políticos actúan desinteresadamente, y de que lo hacen en busca del bien común, o del beneficio colectivo. Explican por qué es que mucha gente está tan dispuesta a abandonar sus asuntos en manos de políticos. También las razones por las que mucha gente desconfía de los empresarios, en la creencia de que ellos actúan de acuerdo con sus propios intereses; pero no desconfían de los políticos, que en el fondo hacen lo mismo, pero en forma encubierta.

El punto de vista del análisis económico de las decisiones públicas es de particular utilidad para el periodista y el analista político modernos. El Cadep es un recurso para dichos profesionales por medio de foros, seminarios, su publicación bimensual Apuntes de Economía y Política, artículos de prensa, entrevistas y más.

Además, el Cadep está armando una colección de obras clásicas de esta subdisciplina en el Centro de Apoyo Bibliográfico Jesús Amurrio, que incluye las obras completas de James M. Buchanan.  Sus libros más populares son: El Cálculo del Consenso, Los Límites de la Libertad y La Razón de las Normas.  También hay en laUFM, numerosos artículos por Gordon Tullock, William Niskanen y Mancur Olson, así como obras de Eduardo Lizano y José Casas Pardo.  Para una introducción a esta disciplina, el Cadep, conjuntamente con el Centro de Estudios Económico-Sociales,  editó un folleto denominado ¿Qué es Opción Pública? con cuatro ensayos al respecto.  También editó un libro por Martin Krause, titulado La Descentralización, las limitaciones del paradigma predominante.

En laUniversidad Francisco Marroquín, el Centro para el Análisis de las Decisiones Públicas está ubicado en el Edificio Académico, C-302, y el teléfono directo es 338-7789, y el correo electrónico es Public_Choice@ufm.edu.gt.  La directora del Centro es la licenciada Carroll Ríos de Rodríguez, y la secretaria del mismo es Clara Aguilar.