Héctor Flores cuando se dirigía a estudiantes de Nutrición, en la UFM

La biotecnología y su aplicación en subproductos agrícolas como la yuca, como fuente de alimento, fue el tema de la conferencia impartida por el doctor Héctor Flores de la Universidad de Texas, para estudiantes de la Escuela de Nutrición de la Universidad Francisco Marroquín.

“La conferencia responde al interés que dicha escuela tiene en las diferentes fuentes de alimentos para una creciente población mundial”, explicó la profesora Leticia Almengor Hecht.

“La biotecnología es la tecnología basada en la biología, especialmente usada en agricultura, farmacia, ciencia de los alimentos, ciencias forestales y medicina; y se define como la utilización de organismos vivos, o partes de los mismos, para obtener o modificar productos, mejorar plantas o animales o desarrollar microorganismos para objetivos específicos, según la Sociedad Española de Biotecnología”, indicó. 

El conferencista, Héctor Flores explicó que la biotecnología presenta riesgos y ventajas: entre los riesgos se cuentan efectos en la salud; y sin que las personas se percaten, podrían introducir alérgenos en su cuerpo.

Entre las principales ventajas de la biotecnología se tienen que mejora la nutrición. Se puede introducir vitaminas y proteínas adicionales en alimentos así como reducir los alérgenos y toxinas naturales. También se puede cultivar, en condiciones extremas, lo que auxiliaría a los países que tienen menos disposición de alimentos. 

Flores habló de la mejora en el desarrollo nuevos componentes para materiales. Desde el punto de vista médico, se puede preservar la vida, suplantando hormonas que son necesarias para el metabolismo de alimentos. 

El disertante comentó sobre el proyecto de BioCassava Plus, que es un grupo de científicos que quieren mejorar el cultivo de la yuca para ofrecer una nutrición balanceada, fácil mercadear y con alta producción a nivel de campo. 

Los  objetivos del grupo de BioCassava Plus son seis: 

El aumento en el contenido de Zinc y de Hierro para su disponibilidad en humanos.El aumento del contenido de proteína y su eficacia en humanos.El aumento de 10 veces más en los tubérculos de yuca de vitaminas A y E.La disminución de cianógenos, derivados de cianuros que pueden provocar toxicidad.Su resistencia a nivel del campo en la etapa de post-cosecha.Crear variedades resistentes a los virus que pueden soportar las condiciones ambientales.——————————