Mapa del Corregimiento de Guatemala, por Francisco Antonio de Fuentes y Guzmán.

Expresiones geográficas del nuevo mundo, es el título del simposio de la International Map Collectors´ Society que se celebrará en la Universidad Francisco Marroquín del 5 al 7 de febrero de 2007.  Más información sobre inscripción y conferencias en 
www.imcos.ufm.edu/

En el marco de dicho encuentro se presentará, también, el libro  Cuatro siglos de expresiones geográficas del istmo centroamericano,  patrocinado por la Fundacion Uno, cuyo presidente es Ernesto Fernández-Holmann; y escrito por Jens P. Bornholt, con edición de William H. Hempstead.  

Durante el Simposio y en el libro se aprecian desde los lienzos de Quauhquechollan y de Tlaxcala, durante los primeros días de la conquista, hasta las expresiones cartográficas de Karl Sapper y Alfred Maudslay, pasando por las obras de los grandes cartógrafos como Guiljelmus Blaeu y las aportaciones de Francisco Antonio de Fuentes y Guzmán y de Alexander von Humboldt.

Actualmente, en la UFM, se exhibe un extraordinario estudio sobre el Lienzo de Quauhquechollan, que es una pintura náhuatl del siglo XVI, en la que los indígenas quauhquecholtecas dejaron plasmada su visión de la conquista española.  

En la Mapoteca de la Universidad se encuentra la colección de mapas antiguos que le fue donada a la Biblioteca Ludwig von Mises por Carlos Elmenhorst.  Dicha colección se encuentra debidamente catalogada y exhibida para la apreciación y el disfrute de quienes visitan esa biblioteca, se suma a la colección libros y mapas que pertenecieron al prócer José Cecilio del Valle.  Incluido el magnífico  Mapa geográfico de América Meridional, de Cano y Olmedilla, que poseían personajes como Thomas Jefferson.

Con respecto a estas actividades y obras, que la Universidad Francisco Marroquín pone a disposición de los guatemaltecos, el rector, Giancarlo Ibárgüen S., dijo que “los mapas antiguos nos enseñan que la historia se vivió con limitaciones mucho mayores que las que enfrentamos en la actualidad; y Thomas Sowell, en su trilogía sobre razas, migraciones, conquista y cultura, analiza en detalle cómo las montañas, la ausencia de ríos navegables, y las costas poco profundas, aislaron cultural y económicamente a pueblos enteros”.

“La obra de Sowell despierta un sinfín de preguntas”, dice Ibárgüen.  “¿Por qué la Revolución industrial arrancó en Europa y no en China? ¿Jugó algún papel en esto, la geografía? ¿Qué condiciones geográficas condujeron más a la libertad-o a la esclavitud?”

“En la UFM creemos -con José Cecilio del Valle, Alexander von Humboldt y Thomas Jefferson- que la libertad es clave para entender aquellas y otras preguntas fundamentales sobre la acción humana en la sociedad.  Inspirado en esa idea, el Consejo Directivo de la Universidad acordó promover la Mapoteca de la UFM como un espacio dedicado al estudio de la relación dinámica entre la geografía y la libertad.