Gabriel Calzada en el Auditorium Milton Friedman de la UFM.

El debate actual sobre el impacto negativo que tiene la actividad humana sobre el medio ambiente está lleno de mitos y exageraciones sin fundamentos que necesitan ser analizados desde otro punto de vista, dijo Gabriel Calzada, presidente del Instituto Juan de Mariana.

En la Universidad Francisco Marroquín, Calzada, presentó la conferencia ¿Medioambiente o miedo-ambiente?, para estudiantes del Instituto de Estudios Políticos y Relaciones Internacionales. En ella habló sobre las distintas perspectivas que existen sobre el estudio del ambiente. Indicó que la mayoría de críticas recientes en las que se argumenta que el ser humano está acabando con su entorno natural, son exageraciones o miedos sin fundamentos. A lo largo de la conferencia, que se celebró el 9 de mayo de 2012, Calzada argumentó que la mayoría de cambios medioambientales no son producto de la actividad económica humana y que para la efectiva preservación de la naturaleza es necesario que existan derechos de propiedad bien definidos.

El conferencista inició con una descripción sobre las externalidades que causan las acciones de una persona sobre los demás. Con externalidades se refirió a los efectos no planeados que la actividad de determinada persona o grupo afectan negativamente a otros no involucrados o al entorno natural. Calzada señaló que cuando esto sucede generalmente no se llegan a soluciones justas y eficientes, ya que los derechos de propiedad no están bien definidos. Si lo estuvieran, las personas afectadas podrían defender su propiedad y lograr que quien los perjudique los indemnice y respete sus derechos.

Una estudiante preguntó que por qué en los países más desarrollados los bosques aumentaban, mientras que en las naciones en vías de desarrollo se manifestaba una depredación y reducción de los bosques. Calzada respondió que esto se debe a que en las naciones desarrolladas los derechos de propiedad están relativamente bien definidos. Además, añadió que en estos países los procesos productivos son más eficientes, por lo que los recursos naturales son aprovechados al máximo y la depredación representa una práctica innecesaria.

Seguido a esto, el presidente del Instituto Juan de Mariana explicó lo que se conoce como la tragedia de los comunes, la cual se refiere a que cuando no hay derechos de propiedad definidos sobre un recurso natural y más bien el acceso al recurso es común, nadie tiene incentivos para cuidar del recurso, capitalizarlo y mejorarlo, ya que ninguna persona invertirá en algo que otros usarán. En cambio, argumentó que al haber derechos de propiedad definidos, los propietarios invertirán y cuidarán al máximo sus cosas.

Después explicó lo que eran las medidadas miedo-ambientalistas que son acciones preventivas exageradas que se dan para evitar daños al medio ambiente. Estas pueden llegar a prohibir actividades económicas si no se comprueba que no serán dañinas para el medio ambiente. Dio el ejemplo de la prohibición del insecticida DDT, el cual era el mejor agente para combatir la malaria. Debido a que un grupo de activistas alegó que éste podía ser dañino para algunas aves, el gobierno decidió cancelar su producción. Esto ocasionó que los casos de personas infectadas con malaria (que venían disminuyendo) aumentaran.

Calzada finalizó su conferencia dando ejemplos guatemaltecos para que el público se identificara más con su tesis. Asimismo contestó una serie de preguntas que le hicieron los estudiantes. Al concluir, el conferencista se quedó en el salón para conversar con algunos estudiantes sobre temas como calentamiento global, minería y reciclaje.

¿Quién es Gabriel Calzada?
Calzada es doctor en economía, profesor asociado en la Universidad Rey Juan Carlos y senior fellow del Centre for the New Europe, además de ser presidente del Instituto Juan de Mariana. En la Casa de Representantes, en Washington, Calzada ha prestado testimonio en el Comité de Independencia Energética y Calentamiento Global.

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Pedro Trujillo
Director del EPRI
eepp@ufm.edu



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