Cris Lingle, de pie, durante su conferencia en la UFM; a su lado Gerbert Bendfelt y atrás, Carroll de Rodríguez

“El populismo concentra el poder político y las decisiones económicas en una pequeña elite; tiende a enfocarse en la redistribución en vez de hacerlo en la creación de riqueza; promueve divisiones entre ricos y pobres; y debilita la identidad nacional”, advirtió Christopher Lingle durante la conferencia sobre los peligros del populismo que impartió a los miembros del Centro de Análisis de las Decisiones Públicas, de la Universidad Francisco Marroquín, el martes 19 de septiembre de 2006.

Lingle explicó que el populismo produce algunas ganancias en el corto plazo, especialmente para los grupos gobernantes; en el largo plazo genera pérdidas para todos los sectores productivos.

Al mismo tiempo, el populismo crea falsas expectativas entre los pobres y desalienta el espíritu empresarial.

Carroll de Rodríguez, directora del Cadep, escribió, en 
su columna del diario Siglo Veintiuno, que “en la práctica, el populismo no libera a la persona común de la opresión de las élites corporativas y tradicionales ni de la corrupción; crea nuevas élites políticas, también corruptas, que empobrecen aún más al país. En opinión de Lingle, este cóctel de nacionalismo, socialismo y demagogia erosiona las bases del Estado de Derecho y resta valor al ejercicio democrático”.

“Los candidatos presidenciales de 2007 deben escuchar esta voz de alarma. En lugar de hacer discursos populistas o falsas promesas al electorado, podrían popularizar medidas que acarrean beneficios a la población y que dan cabida al crecimiento económico. No tiene sentido concluir que sólo se puede tener éxito en las urnas adoptando posturas destructivas; los estadistas alrededor del mundo que han facilitado el crecimiento económico gozan de real y merecida popularidad”, dice la directora del Cadep.

Christopher Lingle es profesor visitante de la Universidad Francisco Marroquín.  Es autor de  The Rise & Decline of the Asian Century; de  Singapore´s Authoritarian Capitalism: Asian Values, Free Market Ilussions  y de   Political Dependency, entre otros libros.

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