Arthur Seldon, Ralph Harris y Friedrich A. Hayek, frente al IEA en 1984

Ralph Harris, fundador del Institute of Economic Affairs junto a Sir Anthony Fisher y Arthur Seldon, falleció de un ataque al corazón el 23 de octubre de 2006, a la edad de 81 años.

Harris no sólo fue un personaje influyente en el Reino Unido, sino que fue presidente de la Mont Pelerin Society y miembro de la Philadelphia Society.

Ralph Harris, educado en la St. Andrews University, de Escocia, creía en el poder de las ideas;  y creía que la forma de alejar los británicos de su afición al estado niñera era apelando a la naturaleza superior de los hombres y de las mujeres argumentando a favor de la elección individual y de la responsabilidad en una sociedad libre.

“Su ingenio, su entusiasmo y su compromiso con el amora a la vida serán extrañados por todos nosotros”,  dijo Ed Feulner, de la Philadelphia Society.

El jugó un papel decisivo en la contrarrevolución de los mercados libres en los años 80 y su obra preparó el terreno para la política de Margaret Tatcher.  Usualmente se le describe como el arquitecto del  tatcherismo; y aunque él solía bromear con Tatcher diciendo que ella era un producto del IEA, ya que el instituto tenía 20 años de promover la economía de mercado, antes de que ella lo hiciera; la ex Primera Ministra solía contestar que aunque el gallo es el que canta, la gallina es la que pone los huevos.

Harris se opuso activamente a la Unión Europea y siempre se opuso a las restricciones contra la libertad de fumar.

[images/Tribute_to_Lord_Harris_of_High_Cross_and_Dr_Arthur_Seldon_CBE.pdf Tributo] (PDF) de John Blundell, a Lord Harris of High Cross, durante la reunión de la Mont Pelerin Society 2006, en Guatemala.