Milton Friedman, cuarto de izquierda a derecha el la primera fila, luego de la ceremonia de su investidura en la UFM. Lo acompaña Manuel F. Ayau, entonces rector, tercero de izquierda a derecha en la primera fila

Milton Friedman, Premio Nobel en Economía, campeón de la libertad y amigo de la Universidad Francisco Marroquín, falleció hoy a los 94 años.

El doctor Friedman obtuvo el Nobel en 1976.  Su obra  Free to Choose, que escribió con su esposa Rose, fue llevada a la televisión e influyó como pocas en millones de personas.  Friedman escribió más de una docena de libros y tenía una columna en la revista  Newsweek.  Sus ideas monetaristas se enfrentaron al keynesianismo durante las administraciones de los presidentes Richard Nixon, Gerald Ford y Ronald Reagan.  

En 1978 Milton Friedman visitó Guatemala para recibir un doctorado  honoris causa  de la Universidad Francisco Marroquín.  En esta casa de estudios uno de los auditorios lleva el nombre de Friedman, en tanto que una terraza lleva el de su cónyuge.  Friedman preside un mural de campeones de la libertad, ubicado en la Escuela de Negocios de la UFM.  De la UFM, Friedman dijo que “es un ejemplo maravilloso y poco común.  En pocos años se ha colocado entre las universidades líderes en América Latina, con una influencia muy importante en la región”.  Por favor vea una entrevista con Milton y Rose Friedman, 
aquí.

Por su parte, Giancarlo Ibárgüen S., rector de la UFM dijo que “Milton Friedman será recordado por nosotros y por aquellos que conozcan y comprendan sus valiosas contribuciones a la sociedad libre.  Fue un honor conocerlo y haber estado asociado con él.  En la Universidad Francisco Marroquín guardamos recuerdos muy queridos de él y de su visita a Guatemala en 1978.  El doctor Friedman fue muy generoso al referirse elogiosamente a nuestra universidad y estamos profundamente en deuda con él por sus comentarios públicos hacia nosotros.  Sus creencias e ideas son enseñadas en nuestras aulas.  En junio de este año le dimos el nombre de Milton Friedman al auditórium de nuestra Escuela de Negocios.  Lamentamos que ya no esté con nosotros. Su recuerdo será perpetuado y apreciado en esta universidad”.

Adicionalmente, Manuel F. Ayau, rector  emeritus de esta casa de estudios, y amigo de Friedman, expresó que “nos deja tristes y con el sentimiento de una gran pérdida el deceso de Milton Friedman, que fue uno de los grandes defensores de los valores de Occidente y de la dignidad humana y su libertad. Fue un bastión de la verdad, de la razón y de la ciencia económica, que, entre sus excepcionales cualidades, poseía paciencia y generosidad con los millones de admiradores y amigos que buscabámos en él comprensión y ayuda. Sus conocimientos los dedicó con generosidad, a procurar el bienestar de los pueblos, en todo el mundo. Su devoción a la educación lo llevó, con su esposa, a fundar la Milton and Rose D. Friedman Foundation, dedicada a fomentar la buena educación privada primaria y secundaria. Sus contribuciones fueron muchas. Sin duda, todo el mundo, aun los que no saben quien fue y sus opositores, viven en un mundo mejor gracias a Milton.

Al anunciar su fallecimiento, Gordon Saint Angelo, presidente de la Milton and Rose D. Friedman Foundation, dijo que  la pasión de Milton por la libertad ha influenciado a más vidas que las que él se pudo imaginar”.  

Su obra y sus ideas transformaron la vida de líderes mundiales, emprendedores y estudiantes.  Recientemente, en la UFM, el ex primer ministro de Estonia, Mart Laar, comentó la influencia que  Free to Choose tuvo en él.  Por favor vea el vídeo, 
aquí.  Esta obra,  Free to Choose, fue llevada a la pantalla chica por PBS a finales de los años 70 y fue traducida al español.  Friedman le obsequió, a la UFM, los derechos de esa traducción, titulada  Libre para Elegir.  Por favor, 
véala aquí.

Roberto Salinas, en un artículo publicado en El Economista, de México, explicó que “gracias a sus enormes aportaciones tanto en el plano intelectual como en el plano de la política pública el siglo que casi llegó a vivir presentó eventos como la Caída del Muro de Berlín, el colapso del comunismo, el cambio de paradigma en el pensamiento económico, las reformas a países alrededor del mundo, los milagros económicos modernos (desde Hong Köng hasta Irlanda o de Estonia hasta Chile), la explosión de la apertura comercial nuevos  rankings como el Indice de Libertad Económica, y mucho más.  Todos estos representan tributos al poder de una idea: la libertad de elección.  Esa fue la idea que caracterizó el pensamiento de Friedman”.  Por favor, vea el artículo completo
[images/Friedman_in_memoriam_17_nov_2006.pdf aquí].

Para más información sobre Milton Friedman, por favor visite la página que la Hoover Institution le dedicó, 
aquí. The Insider on Line, reprodujo las palabras del rector Ibárgüen acerca del doctor Friedman, 
aquí.