William Niskanen hizo contribuciones valiosas a la teoría de las decisiones públicas.

William A. Niskanen, economista y gran liberal, falleció el 26 de octubre pasado, dejando tras de sí una gran huella en el Cato Institute y en la comprensión de la teoría de las decisiones públicas.

Niskanen fue presidente de la junta directiva del Cato entre 1985 y 2008; posteriormente fue nombrado su presidente emeritus. Trabajó en el Consejo de Consultores Económicos del presidente estadounidense Ronald Reagan, convirtiéndose en uno de los arquitectos de Reaganomics, la política económica del gobierno republicano.

“Reaganomics” fue el intento más serio de cambiar el rumbo de la política económica de EE.UU. de cualquier administración desde el New Deal […] El programa de Reagan de 1981 para la recuperación económica tenía cuatro objetivos principales: 1. reducir el crecimiento del gasto del gobierno, 2. reducir los tipos marginales de impuestos que gravaban el trabajo y el capital, 3. reducir la regulación, y 4. reducir la inflación controlando la oferta monetaria, explicaba el economista.

William también trabajó como director de economía de la Ford Motor Company. Fue profesor de economía de la University of California, director asistente de la Oficina Federal de Administración y Presupuesto, analista de defensa para la Rand Corporation y director de estudios oficiales en la Oficina del Secretario de Defensa, entre otros cargos.

Como escritor, se encuentra entre sus haberes el clásico de 1971 Bureaucracy and Representative Government y Reaganomics. Su última obra fue Reflections of a Political Economist: Selected Articles on Government Policies and Political Processes. Niskanen se graduó de la Harvard University y luego obtuvo un doctorado en economía de la University of Chicago.

La Universidad Francisco Marroquín se despide de un gran liberal, cuya obra de vida fue más allá de la academia, calando en una de las políticas económicas más liberales de la historia reciente.

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