Héctor Neff, durante su exposición en la UFM.

¿La Cultura Madre de Mesoamérica? Estudios sobre la cerámica olmeca, es el nombre de la conferencia que Héctor Neff dictó en el 
Museo Popol Vuh, de la Universidad Francisco Marroquín, el 11 de enero de 2007.

Una fuerte polémica envuelve el papel jugado por los olmecas en el origen de la civilización mesoamericana. ¿Fueron ellos la fuente de inspiración para el desarrollo de otras civilizaciones en toda Mesoamérica, o sólo una entre muchas sociedades complejas que se desarrollaron durante el período preclásico temprano? 

Recientemente, Héctor Neff y sus colaboradores han analizado la composición química de objetos de cerámica de estilo olmeca, hallados en otras regiones, y han concluido que fueron exportados desde el sitio olmeca de San Lorenzo. En cambio, no han encontrado  en San Lorenzo objetos importados de otras regiones. Por sus implicaciones en el papel dominante de los olmecas de San Lorenzo, en relación con sus contemporáneos, este hallazgo ha suscitado una acalorada discusión, que involucra a muchos especialistas destacados. 

En
esta conferencia Neff ofreció información de primera mano sobre estos hallazgos y sus implicaciones para nuestro conocimiento del origen de la civilización en Mesoamérica. 

Héctor Neff es profesor de la Universidad de California, Long Beach, y autor de numerosos trabajos dedicados al análisis químico de materiales arqueológicos mesoamericanos. Ha realizado extensas y acuciosas investigaciones en la costa sur de Guatemala, centradas en la producción y distribución de cerámica, y en el impacto del medio ambiente en  las sociedades prehispánicas.