El arqueólogo Francisco Estrada Belli durante su charla en el Museo Popol Vuh  
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Las investigaciones arqueológicas están revelando detalles insospechados sobre la historia y cultura de los antiguos mayas. En la región de Holmul, al noreste del Petén, un equipo dirigido por Francisco Estrada Belli ha revelado indicios de una historia compleja, que se remonta a los orígenes de la civilización maya en el período preclásico. Estos incluyen los grandes mascarones y las estelas tempranas de Cival, seguramente relacionados con el inicio de las dinastías gobernantes locales.

En el cercano sitio de La Sufricaya, las excavaciones revelaron un palacio con pinturas murales, cuyo estilo e iconografía se relacionan con la posible presencia de gentes de origen teotihuacano durante el período clásico temprano.

En la conferencia que impartió en el Museo Popol Vuh de laUniversidad Francisco Marroquín, el arqueólogo Francisco Estrada Belli presentó los resultados de sus recientes investigaciones, y discutió su relevancia para el estudio de la antigua sociedad maya del Petén. ¿Cuales fueron las relaciones de estas antiguas ciudades con Holmul, el centro principal de la región durante el período clásico? ¿Fue Holmul la última capital de este antiguo reino?

El conferencista es catedrático en la Universidad de Vanderbilt, y obtuvo un doctorado en arqueología en la Universidad de Boston. Ha efectuado investigaciones en diversas regiones de la costa sur de Guatemala, Belice y el Petén. La conferencia se celebró el jueves 5 de agosto de 2004.