El grupo visitante en la terraza del Centro Estudiantil

Como parte de su viaje por el área, para conocer las culturas antiguas de Mesoamérica, un grupo de ciudadanos holandeses, guiados por Ruud van Akkeren, visitaron el Museo Popol Vuh de la Universidad Francisco Marroquín y almorzaron en el campus.

El viaje incluye Palenque, Bonampak, Tikal y otras ciudades importantes de la antigüedad mesoamericana; los participantes no sólo hacen turismo, sino que estudian a los mayas y a otras culturas del área.  Entre las lecturas que hacen se encuentra el Popol Vuh, libro sagrado de los Quichés.

Van Akkeren es un experto en textos escritos por los mayas del altiplano de Guatemala. Ha profundizado en este campo, por medio de investigaciones etnográficas y documentales efectuadas desde 1987, particularmente en la región de Rabinal, Baja Verapaz. Obtuvo un doctorado por la Universidad de Leiden, Holanda, y es autor de los libros Place of the Lords Daughter: Rabinal, its history, its dance-drama; y Winaq re Juyub’ Taq’aj, La Gente de los Cerros y Valles.

El primero es un análisis detallado del baile-drama actualmente conocido como Rabinal Achí y su contexto histórico. El segundo es una historia sucinta del altiplano de Guatemala antes de la conquista española.

Van Akkeren también ha hecho estudios profundos sobre Tecún Uman, cuya muerte ha dado origen a una rica mitología, hasta el punto de que algunos historiadores dudan de la historicidad de Tecún Uman. Sin embargo, el Título Koyoi, escrito por un testigo de la batalla, contiene un relato detallado del enfrentamiento. A partir de aquel texto, Ruud van Akkeren exploró la historia y el mito del héroe nacional.

En sus charlas, van Akkeren también utiliza el Lienzo de Quauhquechollan, pintado en el siglo XVI, que muestra a dos grupos de guerreros enfrentándose a través de albarradas, y a un español sentado en una silla, que observa mientras un perro muerde el pie de un indígena. Todo ello durante una batalla de la conquista de Guatemala.