Encyclia ciliare en plena floración frente a la Biblioteca Ludwig von Mises

De las 300 especies de orquídeas que se encuentran en Guatemala, 30 pueden ser vistas en el campus de la Universidad Francisco Marroquín mismo que está ubicado en la cuenca del Río Negro que pasa por la ciudad de Guatemala.

Las orquídeas se caracterizan porque tienen sus órganos sexuales ubicados en una columna (a diferencia de los estambres y pistilos que lucen otras flores) y porque siempre tienen tres sépalos y tres pétalos. Uno de ellos modificado, con forma de labio y por ello es conocido como labelo. El mismo sirve como pista de aterrizaje o como señuelo, para los agentes polinizadores.

En el campus de la UFM abundan las encyclias, epidendrums y cattleyas entre otros géneros. En el área las hay epífitas y terrestres. La mayoría de ellas son nativas del área; pero otras han sido rescatadas y ubicadas aquí.

A lo largo del año hay orquídeas floreciendo por todo el campus; de modo que el observador agudo puede ver botones, flores y cápsulas de semillas en diferentes grados de madurez.

En esta época lluviosa, también son particularmente ubicuos los hongos en la grama y en los troncos vivos y muertos que hay en toda el área.

En la UFM, reconociendo que vivimos en una sociedad de personas libres y responsables, nos hemos fijado la meta de proteger el área donde se encuentra el campus, organizar un
Arboretum y ofrecer en él un lugar de entretenimiento, que además, contribuya al desarrollo de cinturones ecológicos cuyas plantas y animales sean objeto de estudio y conservación.

El campus de la UFM ocupa 22 manzanas de terreno boscoso. El mismo está ubicado en una reserva biológica que, desde 1994, está totalmente administrada en forma privada por la Universidad.

En mayo de 2002 la revista Selecciones publicó un artículo sobre la reserva biológica de la UFM, en la que “la vegetación se ha extendido y han regresado numerosas especies animales”. El domingo 13 de junio de 2004, la Revista Domingo, de Prensa Libre, publicó un reportaje por Francisco Martínez sobre el campus.

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