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En este vídeo, el historiador argentino Carlos Sabino expone los antecedentes de los ferrocarriles en Guatemala y el mundo, los más importantes que hoy funcionan y su percepción acerca del futuro de este transporte.

Para Sabino, el ferrocarril es producto de la Revolución Industrial, ya que en ese proceso se descubre la fuente de energía que usará el ferrocarril, la máquina de vapor. Las vagonetas que recorrían rieles de madera con tracción animal, se consideran como antecedentes del ferrocarril; estas vagonetas servían para el transporte de mercaderías y de personas, ya que los rieles facilitaban la tracción.

Antes que el automóvil, el ferrocarril crea un sistema integrado de comunicación, a través del cruce de varias líneas

El impacto social que el ferrocarril ocasionó, se considera de igual o incluso mayor proporción que el de la industrialización del hilado y el tejido; el ferrocarril crea un cambio social y económico profundo, como la domesticación del caballo, milenios antes. Las primeras líneas son de máximo, 50 kilómetros de extensión, pero luego se hicieron vías para atravesar países enteros con interconexiones en diferentes ciudades, principalmente en puertos para el transporte de carga pesada.

En Guatemala fue Justo Rufino Barrios en 1873, quien impulsó los primeros planes de lo que sería la red ferroviaria del país, que contaría con cuatro líneas, para cumplir con el objetivo de comunicar la capital hacia todos los puntos cardinales, principalmente con los puertos de los océanos Pacífico y Atlántico. Esto sucedió luego de intentos fallidos, como el de 1849, cuando un ingeniero inglés propuso construir un ferrocarril interoceánico, pero el proyecto no se concretó.

La IRCA en 1929 comienza a reducir sus inversiones en mantenimiento, debido a la crisis mundial de aquella época, la inversión inicial y el mantenimiento de un ferrocarril son muy costosos , sobre todo en terrenos irregulares como los de Guatemala. Para Sabino, los ferrocarriles son complemento de los otros medios de transporte, como los barcos, aviones, camiones etc.

La crisis mundial del año 29 es el detonante que hace perder pie al ferrocarril, en Guatemala y en todas partes del mundo

En Europa la cantidad de líneas de tren con el tiempo fueron disminuyendo, pero las que iban quedando eran de más alta velocidad; mientras que china actualmente es el país que más trenes de alta velocidad tiene en el mundo.

Te invitamos a aprender sobre los ferrocarriles en este video y sobre más temas históricos por medio de otros videos del Museo Popol Vuh.

*Con información de Favio Mazariegos

Carlos Sabino es sociólogo y doctor en Ciencias Sociales y se ha dedicado a la docencia universitaria en varios países de América Latina y a la investigación histórica.  Es coordinador académico de la maestría en Historia, de la Universidad Francisco Marroquín.  Ha escrito numerosos libros entre los que se cuentan: Guatemala, la historia silenciada (1944-1989); El amanecer de la libertad, la Independencia de América Latina; Tiempos de Ubico en Guatemala y el mundo; Guatemala, la Historia que vivimos; y La Historia y su método, guía para estudiantes y estudiosos de la Historia.

Contacto:
Rossana Vals
Museo Popol Vuh
popolvuh@ufm.edu

Guatemala, 30 de marzo de 2020.