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Con el propósito de explorar la forma de ampliar el programa de intercambios que existe entre laUniversidad Francisco Marroquíny la Universidad de Texas A&M, el arquitecto Thomas M. Woodfin, Decano Asociado para Programas Internacionales y Off-Campus,visitó al decano de la facultad de Arquitectura de laUFM, arquitecto Ernesto Porras.

El programa de intercambio tiene 13 años de funcionar.  Actualmente 14 estudiantes de laUFMse encuentran en el campusde Collage Station, y nueve estudiantes de la universidad tejana se encuentran en Guatemala.   Ellos se encuentran tomando cursos en laUFMy han viajado por todo el país conociendo distintas regiones arquitectonicas y culturales.  Los visitantes han tomado cursos de diseño avanzado y de fotografía digital, que son parte del pensumde verano en laUFM, y son impartidos por los arquitectos Federico Fahsen y John Rogozinsky.  Durante su estancia en Guatemala, visitaron Kaminaljuyú, Quiriguá, Uaxactún, Tikal, Cobán, la Costa Sur y la finca Parraxé, Panajachel y la finca Las Ilusiones, Chichicastenango, Iximché, La Antigua, y la ciudad de Guatemala.

El programa dura cinco semanas. Los estudiantes viajaron durante la última semana de mayo y regresarán a sus hogares la semana que viene . Al final del curso los estudiantes presentarán sus proyectos de diseño, con base en sus estudios y experiencias tanto en laUFM, como en Texas.

Porras explicó que Woodfin vino en representación del decano de la facultad de Arquitectura de aquella universidad de Texas, arquitecto Thomas Regan, con el objetivo de promover los diversos programas de posgrado que ofrece Texas A&M en la carrera de arquitectura; principalmente la maestría en Ciencias en Administración de Construcciones (Construction Management).

Nos interesa, dijo Porras, que después de 13 años de intercambio de estudiantes, el programa sea ampliado a intercambios semestrales, intercambios de profesores y eventualmente a la publicación de trabajos de investigación conjunta.   Estamos trabajando en facilitar el financiamiento de la participación de los estudiantes guatemaltecos en el programa.  Por ejemplo, pensamos que es posible que parte de los estudios puedan ser hechos aquí en laUFMy pagados en quetzales, explicó. 

Para afinar detalles, se espera que en agosto vengan dos delegados específicos de la facultad de Arquitectura de Texas A&M, concluyó Porras.