La Ceiba pentandra engalana el campus de la UFM.

Septiembre, aniversario de la Independencia de Guatemala de la corona española. Las calles del país visten los colores de la bandera y las remembranzas a los símbolos patrios son constantes.

El campus de la Universidad Francisco Marroquín sirve como hogar para la Ceiba, el árbol nacional, y si bien no existe la variedad de la Monja Blanca, sí se encuentra la especie, llamada Lycaste skinneri.

La Ceiba (Ceiba pentandra) es un árbol que puede llegar a medir hasta 60 metros. La copa es redondeada, tiene un tronco cilíndrico con una corteza lisa gris cubierta de espinas cónicas y las hojas son alternas, compuestas de 7/8 foliolos aglomeradas en las puntas de las ramas, midiendo entre 11 y 40 centímetros de largo.

Las flores crecen en las axilas de las hojas caídas. Son perfumadas, con cáliz verdusco y pétalos rosados. Los frutos son cápsulas de 5 valvas que tienen semillas cubiertas con fibra lanosa y las semillas son negras.

Originaria de América Central, la Ceiba se encuentra de México a Sur América y en las regiones tropicales de África. En Guatemala se encuentra lugares ubicados entre los 0 y 1,500 metros sobre el nivel del mar.

Este árbol ha sido considerado sagrado por los mayas y actualmente se puede encontrar en muchos parques centrales de los poblados de Guatemala. La Ceiba tiene diversos usos, sus semillas producen un aceite comestible, la madera sirve para la construcción rústica y las fibras del fruto para relleno de colchones. También se destina al tratamiento de inflamaciones, reumatismo y como diurético.

Por su parte, los individuos adultos de la Lycaste skinneri se clasifican como plantas robustas que crecen en agrupaciones o conglomerados de hasta 50 centímetros de altura. Poseen pseudobulbos largos, gruesos, de formas ovoides más o menos comprimidas, de 5-10 centímetros de largo y 3-5 de ancho.

Varias de sus hojas brotan de la punta de cada pseudobulbo joven y tienen forma elíptica-lanceolada, con punta de hasta 75 centímetros de largo y 15 de ancho. Los individuos de la especie crecen sobre las rocas o las ramas de los árboles.

La especie se distribuye en Guatemala en los departamentos de Alta Verapaz, Baja Verapaz, Chiquimula, Jalapa, Jutiapa, El Progreso, Quiché, San Marcos y Zacapa. También se encuentra en México, El Salvador, Guatemala y Honduras. Se distribuye entre los 1,400 y 2,000 metros sobre el nivel del mar. Habita los bosques pre-montanos bajos muy húmedos y bosques nubosos.

La variedad alba, Lycaste skinneri var. alba, con flores de color blanco, es la flor nacional de Guatemala, mejor conocida Monja Blanca.

El campus de la UFM no se limita a sus instalaciones académicas. También es una reserva natural conocida como el Arboretum. Éste tiene como objetivo conservar y exhibir plantas y árboles vivos, tanto nativos como exóticos; conformar un refugio ecológico para las especies animales y vegetales del área que se encuentren en peligro, mantener el ecosistema del campus y contar con un inventario de la biodiversidad del campus.

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Contacto:
Carmen María Mejía
Arboretum
arboretum@ufm.edu



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