Enrique Ghersi, Robert Neuwirth y Hugo Maúl duante el foro La economía de las calles.
Fotos por Angela Reyes.

El periodista Robert Neuwirth, el abogado Enrique Ghersi y el economista Hugo Maul participaron en el foro titulado La economía de las calles, en el que se abordó el Sistema D o economía informal desde distintas perspectivas.

No creo que la piratería represente un problema […] Una vez me topé con un ejecutivo de una gran empresa manufacturera de [zapatos] tenis y le pregunté cuál era su posición respecto a la piratería. Él dijo: “para ser honesto, la necesitamos […] es investigación de mercado. Si nuestros tenis salen y una nueva marca no es pirateada, sabemos que es un fracaso en el mercado, explicó Robert Neuwirth durante el foro.

Neuwrith también participó en varias actividades académicas sobre mercados informales y asentamientos sin títulos, políticas de gobierno hacia actividades informales y la economía en las calles. Aprovechó su paso por Guatemala para conocer el mercado de La Terminal y varios asentamientos marginales.

Enrique Ghersi, doctor honoris causa de la Universidad Francisco Marroquín, explicó que

Informalidad son aquellas actividades económicas en las cuales tanto las personas directamente involucradas, como la sociedad en su conjunto están mejor si la ley nominalmente aplicable al caso es violada que si es cumplida […] Si entendemos de esa manera la informalidad, la informalidad es consecuencia de una estructura institucional ineficiente. Ahí donde el costo de cumplir la ley, excede al beneficio, subjetivamente considerados, las personas no cumplen las leyes, las incumplen.

El abogado peruano participó como conferencista en el XI Seminario Interuniversitario que organizó el Centro de Análisis de las Decisiones Públicas y tuvo reuniones con profesores y estudiantes de la Facultad de Ciencias Económicas, el Instituto de Estudios Políticos y Relaciones Internacionales, la Facultad de Derecho y el Michael Polanyi College.

Asimismo, durante la conferencia Hugo Maul dijo que la economía informal no es lo mismo que la economía ilegal:

Guatemala, más que caracterizarse por un apegado cumplimiento a los sueños del legislador plasmado en nuestras leyes, es una revolución silenciosa, pacífica y mayoritariamente honesta de gente que se esfuerza todos los días por ganarse la vida, cometiendo un gran pecado: incumpliendo muchas de las disposiciones que nuestros legisladores en determinado momento con las mejores intenciones, se les ocurrió que podían mejorar Guatemala.

Entrevistado por El periódico, Ghersi explicó que Los informales existen no porque sean malos, ni ignorantes o delincuentes, están ahí porque la ley es muy costosa; es decir, por la cantidad de tiempo e información necesarias para obedecerla. El costo de la legalidad es el tiempo y la información que se requiere para cumplirla.

Ghersi sostiene que la economía informal es consecuencia de instituciones que no funcionan al punto que la legalidad resulta demasiado costosa de cumplir. Su propuesta, sin embargo, es distinta a la que comúnmente se oye: en vez de traer al sector formal a los informales, propone informalizar a los formales. ¿Cómo?

Bajando el costo de la legalidad. Una ley costosa produce discriminación y empuja fuera del mercado a los de menores ingresos. Es imposible formalizarlos a todos. Hay que reducir los impuestos, bajando las licencias previas, haciendo reformas laborales, entendiendo también que ese costo no es el mismo para todos. Al pobre le cuesta más cumplir la ley que al rico, agrega.

Para que una ley no sea costosa hay que prestar atención en tres momentos: en el acceso al mercado, eliminando licencias y permisos; en la permanencia en el mercado, mediante impuestos bajos y, por último, en la salida del mercado, pues es importante un buen régimen de quiebras.

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