Wilson Popenoe, propietario original de la Casa Popenoe, fue incluido en el Salón de la Fama de Horticultura de la Sociedad Americana de Ciencias Hortícolas (ASHS) en la conferencia anual de 2017 de la Sociedad en Waikoloa, Hawaii. Esto, el más alto honor otorgado por ASHS, se otorga a los científicos en horticultura y a otros por sus contribuciones únicas, significativas y sobresalientes a la horticultura.

La breve anotación debajo de la imagen de Popenoe en la hermosa placa de bronce de los premios dice:

“Wilson Popenoe, Director fundador de la Universidad de Zamorano, explorador de cultivos hortícolas tropicales e introductor de plantas, investigador, educador, innovador, administrador y humanitario”

La American Society for Horticultural Science es la principal organización científica mundial para científicos hortícolas con más de 2.800 miembros en más de 80 países. Los miembros representan entidades públicas y privadas, incluidas instituciones educativas, organizaciones gubernamentales, organizaciones no gubernamentales e industrias. Los resultados de los programas de investigación, extensión y transferencia de tecnología de los miembros a menudo se publican en una de las revistas de ASHS.

Wilson Popenoe se convirtió en el 38º ganador del Salón de la fama de ASHS Horticulture. Históricamente, durante 1974-1985, ASHS otorgó el Premio Wilson Popenoe a la excelencia en la investigación con frutos y nueces de árbol de hoja perenne tropical y subtropical a 39 destinatarios. Popenoe fue cofundador de la Región Tropical de ASHS (ahora Sociedad Interamericana de Horticultura Tropical, ISTH). En 1996, ISTH creó el Premio Wilson Popenoe, en reconocimiento a los logros de Popenoe, incluido el servicio como el primer Secretario-Tesorero-Ejecutivo de la Sociedad, 1951-57.

La Dra. Juanita Popenoe, sobrina nieta de Wilson Popenoe y miembro de la facultad de campo de la Universidad de Florida, aceptó este premio en nombre de la Familia Popenoe.
Alison Stone, Carlos Pineda, Ed y Melissa Loyd y George Wilson también asistieron a la ceremonia de presentación del premio. El Dr. Stone es Presidente de la Junta de Fideicomisarios de la Universidad Zamorano y nieta de Samuel Zemurray, el principal propietario de United Fruit Company (Chiquita International), quien proporcionó los fondos para la creación de la Escuela Agrícola Panamericana (Universidad Zamorano) en 1941.

Ed Loyd, un ex ejecutivo de Chiquita International, estudia la vida de Wilson Popenoe e hizo una presentación sobre Popenoe y  la Casa Popenoe durante el Festival Internacional del Aguacate 2016 en Casa Popenoe en Antigua, Guatemala, que organizó la Universidad Francisco Marroquín.

El Dr. Wilson es profesor emérito de la Universidad Estatal de Carolina del Norte (y durante nueve años Fisiólogo de postcosecha de la División de Investigación Tropical de United Fruit Company en La Lima, Honduras), encabezó la exitosa nominación de Wilson Popenoe para el Premio ASHS Horticulture Hall of Fame.

La declaración resumida del Premio Salón de la fama ASHS Horticultura de Wilson Popenoe dice:

“Wilson Popenoe, famoso horticultor, botánico y explorador agrícola, una de las figuras más influyentes durante el siglo 20 en la agricultura, ciencia de las plantas y educación de América Central, utilizó la ciencia para mejorar la disponibilidad de alimentos y la medicina, creó estilos de vida sostenibles y educar. Dirigió la popularización global de su amado aguacate, ahora más de un millón de toneladas comerciales por persona. Abrió senderos a través de los valles y montañas, buscando y recolectando aguacates, cítricos y otras frutas de valor, conocidas en Guatemala como ‘el gringo aguacatero’.

Sus actividades en la Oficina de Semillas e Introducción de Plantas de la USDA han dejado profundas iniciales de sus iniciales en la horticultura con una carrera profesional que cualquier plantador envidiaría. Su Manual 1920 de Frutas Tropicales y Subtropicales, todavía presenta muchas frutas poco conocidas a los horticultores y cultivadores. La creación de Popenoe del Jardín Botánico Lancetilla en Tela, Honduras, lo condujo a la dirección de toda la investigación tropical de la United Fruit Company, liderando la introducción de cientos de variedades de plantas tropicales y nuevos cultivos. Respondiendo a una de las grandes necesidades insatisfechas en América Central, en 1941 Popenoe creó una escuela agrícola con cursos científicos prácticos: Escuela Agrícola Panamericana, Universidad Zamorano. Como primer rector, incorporó el estilo y la metodología educativa de “Learning by Doing” durante dieciséis años, inculcando su visión, espíritu y pasión a cientos de estudiantes latinoamericanos. Retirándose a su amado hogar colonial en Antigua, Guatemala, se mantuvo activo en Zamorano. El legado de Popenoe trasciende el tiempo, la geografía y la cultura; su espíritu y filosofía se plantaron en los corazones de generaciones de zamoranos “.

Frederick Wilson Popenoe fue un botánico, agrónomo y docente estadounidense que desarrolló gran parte de sus actividades científicas en Honduras. Desde 1914 trabajó para el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, exploró la flora de Centroamérica y del mundo, trabajó para la United Fruit Company y fundó la Estación Experimental Valle de Lancetilla.

La Casa Popenoe, una residencia que compró Wilson en 1930, conocida para entonces como la casa del Capuchino por el ciprés capuchino que aún preside el patio principal. En 2007, la hija de Wilson Popenoe, Marion Popenoe, en nombre de su familia, donó la casa a la Universidad Francisco Marroquín.

Contacto:
Loren Lemus
Casa Popenoe
casapopenoe@ufm.edu

Guatemala, 21 de febrero de 2018.