Yossi Vardi, al centro, conversa con los estudiantes Douglas Montoya (izquierda) y Víctor del Cid (derecha), de la UFM.

Los emprendedores son los que pueden cambiar una sociedad, e inspirar a otros; y los guatemaltecos deberían tomar en cuenta a sus emprendedores que están aquí, y a los que están en el exterior. El dinero, la educación y las políticas públicas son importantes; pero, la gasolina, la chispa del emprendimiento, está en el espíritu de los individuos, cuando las personas buscan hacerse responsables de su vida y buscan alcanzar su máximo potencial, dijo  Joseph Yossi Vardi –co-fundador de ICQ– durante su visita a la Universidad Francisco Marroquín.

Yossi Vardi, el emprendedor israelí, sostuvo una conversación con el también emprendedor Matías de Tezanos, en el auditórium Milton Friedman de esta casa de estudios, el 24 de agosto de 2016.  

Cuando yo era un niño, solía ir con mis amigos a escalar árboles. Siempre intentábamos alcanzar la rama más lejana. Era un instinto, un impulso espiritual, el llegar lo más alto posible. Una persona curiosa busca sobrepasar los límites conocidos, esa persona es un emprendedor, explicó.

Veo un gran cambio entre mi generación y la actual. Yo nací en 1942, en plena Segunda Guerra Mundial. En ese entonces la vida de cada persona estaba definida: salir del colegio, ir al ejército, a la universidad, casarse, tener dos o tres hijos, una casa, conseguir un buen trabajo. Antes de los 30 años parecía que uno no paraba de correr en una banda sin fin. En cambio el horizonte de la nueva generación se ha ampliado. Esta generación tiene más libertad y menos prejuicios. Convive con más tipos de pensamientos y personas, eso me parece fantástico, añadió.

El emprendimiento más famoso protagonizado por Vardi y su hijo Arik, es Mirabilis la empresa que creó ICQ, la primera aplicación de mensajería instantánea de la web. Después de 19 meses de creada, Mirabilis fue comprada por American Online. Vardi ha fundado, o ayudado a impulsar más de 80 emprendimientos en áreas como software, Internet, tecnología móvil y óptica electrónica. Él es uno de los protagonistas de la revolución tecnológica que Israel ha vivido en las últimas tres décadas.

Emprendedores: Experimenten y exploren

A mediados de los años 90 Vardi se dio cuenta que la Internet era terreno fértil para ser creativo y desplegar el espíritu emprendedor. Desde 1996 ha sido un ángel inversor que ha se ha aliado con otros emprendedores para fundar startups o emprendimientos de arranque tecnológicos. 

La Internet permite la aceleración de la creatividad, conocimiento y curiosidad. Permite que el espíritu de una persona curiosa sea explotado. La Internet ha disminuido las barreras para ser creativo. En esta época se están creando cosas asombrosas, la creatividad es celebrada, dijo Vardi durante su conversación con de Tezanos en el auditórium Friedman que estaba lleno a tope.  Con los asistentes compartió ideas como:

•    Emprendedores, busquen a otros emprendedores que hayan sido exitosos en sus industrias, a personas que crean cambios. Hagan alianzas con ellos, juntos pueden inspirar a más cambios.

•    Las virtudes que se aprenden en casa, en la escuela y en la universidad son las cosas más importantes que se necesitan para construir un ambiente para las inversiones.

•    La educación de un país es sumamente importante. En ningún país el sistema educativo es homogéneo, hay muchos padres que están luchando por sobrevivir. Esas personas tienen una voz muy débil y no pueden expresarse. La sociedad civil tiene un rol muy importante para que esas voces sean escuchadas y que así cada persona tenga una buena educación.

•    Los estudiantes deberían firmar un contrato, en el que cuenten sus sueños y lo que están comprometidos a dar para lograrlo. Esa actitud es muy difícil de mantener.

•    En Israel muchos jóvenes están creando empresas nuevas, quisiera abrirles la cabeza para ver cómo es que está conectado su cerebro.

Israel está beneficiándose de esta explosión de curiosidad y talento, el 70% de su crecimiento económico es gracias a los emprendimientos de arranque. George Gilder, doctor honoris causa de la UFM, escribió un artículo sobre ello llamado Silicon Israel y lo subtituló Cómo el capitalismo de mercado salvó el Estado de Israel.  Además de emprendedor, Yossi Vardi ha desempeñado varios cargos en el gobierno de su nación. Fue director general del Ministerio de Desarrollo —mantiene el record de ser la persona más joven en ocupar ese cargo— y ejerció como director general del Ministerio de Energía, fue encargado de las negociaciones entre Egipto e Israel en materia de petróleo.

Vardi nació en 1942 e inició su carrera emprendedora en 1969 como cofundador y primer CEO de Tekem, una de las primeras compañías de software de Israel.  Fue seleccionado, por The Wall Street Journal como Tech´s Top 25.

Al concluir la actividad en la UFM, Yossi Vardi dijo: Es mi primera visita a Guatemala, y he encontrado que la gente es agradable  e inteligente

Matías de Tezanos es emprendedor del desarrollo de páginas Web.  Fue honrado por el World Economic Forum como Young Global Leader, en 2009.  Es Chief Strategy Officer en Autobytel Inc., confundador de PeopleFund, clickdiario.com y de HealthCare.com Inc entre otras.  Fundó hoteles.com, sitio que creció 500% en su primer año de operaciones.

En la Universidad Francisco Marroquín se promueven la innovación y las startups, o emprendimientos de arranque.  En marzo 2015 se celebró en la UFM y en Guatemala, coorganizado con el Massachusetts Institute of Technology, el MIT Global Startup Workshop con la participación de cerca de 600 emprendedores de 13 países.  La UFM cuenta con el programa Heurística que es un espacio de capacitación para emprendedores y de encuentro entre estos y ángeles inversionistas.  

Contacto:
Helmuth Chávez
Decano de la Escuela de Negocios
hchavez@ufm.edu

Guatemala, 25 de agosto de 2016