De izquierda a derecha, Ignacio Toriello, Michelle Sarmiento, Héctor Chocoj, Patricia de Arzú y José Sáenz

Como parte de las actividades relacionadas con el Proyecto Apoyo al Parque Navidad -que es una actividad coordinada por el curso de Seminario de Políticas Económicas, en la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad Francisco Marroquín y la Asociación Jóvenes en Acción- los estudiantes de último año de la FCE llevaron a cabo importantes actividades en los pasados días, explicó el profesor Hugo Maúl.

El Proyecto Apoyo al Parque Navidad es un esfuerzo conjunto entre organizaciones del sector privado y autoridades municipales con el objeto de desarrollar un modelo de gestión privada no lucrativa para la administración de bienes municipales dedicados a la promoción de la educación. El proyecto forma parte de las actividades del curso Seminario de Políticas Económicas de la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad Francisco Marroquín, curso que se imparte bajo la coordinación del Centro de Investigaciones Económicas Nacionales (CIEN).  

Este proyecto buscaba, entre otras cosas, familiarizar a los estudiantes con los problemas actuales del país mediante una aproximación de “manos a la obra”, de manera que, mediante una mejor comprensión de los mismos y la aplicación de los principios económicos-financieros-administ rativos aprendidos en la carrera, se generen soluciones viables y sostenibles a los retos sociales que afronta el país.

El 28 de noviembre de 2007 se reunieron personeros de la Secretaría de Bienestar Social del Municipalidad de Guatemala, encabezados por la esposa del alcalde de la ciudad de Guatemala, Patricia de Arzú, con un grupo de estudiantes, personeros de JUVEA y profesores del Seminario para discutir los avances del trabajo y posibles líneas de acción en los futuros meses. La presentación de la propuesta de trabajo estuvo a cargo de los estudiantes José Sáenz y Héctor Chocoj, con la colaboración del señor Lisardo Bolaños, auxiliar del curso en cuestión. 

El Proyecto Apoyo al Parque Navidad se origina por una solicitud realizada por la JUVEA, para que los alumnos del curso en cuestión los apoyaran en el proceso de reingeniería del Centro de Cómputo que esta fundación privada administra en el Parque Navidad, en la Zona 5 de esta ciudad.  El Centro de Cómputo es un centro que pone a la disposición de niños, jóvenes y adultos, el servicio de cursos de computación así como un espacio abierto al público para que puedan tener acceso a equipo tecnológico. 

Después de una fase de diagnóstico, los estudiantes detectaron que los principales problemas eran el escaso involucramiento de la comunidad en el uso de las instalaciones del parque; la inseguridad de los alrededores del parque; y una serie de debilidades administrativas en la gestión del Centro de Cómputo. Para subsanar cada una de ellas se plantearon los siguientes objetivos:

Lograr la generación de propuestas viables que permitan que el Centro de Cómputo cuente con los recursos financieros requeridos para su operación y constante mejora. Promover soluciones para motivar la participación voluntaria de los ciudadanos en la resolución de los problemas que requieren la acción colectiva, tales como educación y seguridad.  Motivar la participación de los vecinos del área para un mayor aprovechamiento del Centro de Cómputo y del parque donde se ubica el mismo. Generar un modelo de gestión que permitan replicar esta experiencia en otras áreas de la Capital en donde la Municipalidad afronte problemas en la administración de bienes dedicados a la promoción de la educación (bibliotecas, centros de computo, etcétera). La actividad en la que participaron Sáenz, Chocoj y Bolaños se enmarca dentro del cuarto objetivo antes mencionado. La presentación a la esposa del Alcalde tenía como objetivo plantear la necesidad de reformar el convenio bajo el cual JUVEA administra el Centro de Cómputo para poder incluir otras serie de actividades que hagan sostenible financiera y administrativamente dicho proyecto.

Como parte del tercer objetivo, los estudiantes del curso realizaron el pasado sábado 1 de diciembre de 2007 la feria Conoce a tu comunidad.  Producto de la comunicación abierta y franca establecida entre estudiantes y vecinos a lo largo del semestre se pudo detectar el poco conocimiento que los vecinos tienen acerca de los beneficios que podrían derivar del Parque Navidad y del Centro de Cómputo. Para superar este obstáculo se organizó una feria titulada dentro de las instalaciones del parque. Gracias al patrocinio de Kimberly Clark y al trabajo de varios estudiantes del curso fue posible realizar dicha actividad durante la mañana del sábado. 

La feria buscaba dar a conocer a los vecinos cómo involucrarse más en el aprovechamiento del Parque Navidad, lo cual incluyó la explicación de los beneficios del uso de la biblioteca, del Centro de Cómputo, así como del resto de las instalaciones.   La feria consistió en una serie de actividades destinadas a atraer a niños y padres a las instalaciones del parque. Se instaló un saltarín (juego inflable para que salten los niños), se organizó un modulo de Pinta Caritas para los más pequeños y se organizaron diversos tipos de juegos entre los niños asistentes. 

Los estudiantes de la FCE tuvieron la oportunidad de hablar y compartir con muchos niños de los alrededores del Parque Navidad. Los niños quedaron muy agradecidos por la actividad realizada. Los adultos recibieron paquetes promocionales donados por Kimberly Clark.

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