La conferencia sobre el Ferrocarril de los altos puede se vista en www.newmedia.ufm.edu/molinaferrocarrildelosaltos

Origen, financiación y desmantelamiento del Ferrocarril de los Altos es el título de la conferencia que ofreció el economista José Molina Calderón en la Academia de Geografía e Historia. 

En la primera parte de su conferencia Molina mostró un audiovisual producido entre 1926 y  1930 que incluye la inauguración de la presa Santa María, (en el río Samalá) misma que proveía la energía necesaria para El eléctrico, como se conocía popularmente al Ferrocarril Nacional de los altos, en la década de 1930.  El vídeo también incluye detalles sobre la tecnología de punta que había en aquella obra de ingeniería y un viaje por la línea férrea a través de siete puentes, un túnel y un paisaje encantador que incluye cascadas, emisiones volcánicas y otras maravillas.  Aquel ferrocarril tenía, en su recorrido, la cuesta más empinada del mundo para un tren (9.25%), entre San Felipe Retalhuleu y Quetzaltenango.

Molina Calderón relató que la idea del Ferrocarril de los altos surgió en Totonicapán en  1881 como un proyecto privado a partir de 1896.  El contrato fue otorgado por Manuel Estrada Cabrera y los trabajos comenzaron en 1910.  En tiempos de Carlos Herrera el proyecto fue estatizado.  Fue inaugurado en tiempos del presidente Lázaro Chacón.  Fue construido por la compañía alemana AEG y la compañía belga Famillereux.  Fue desmantelado durante la administración de Jorge Ubico y no fue concluida hasta 1943.

El expositor ofreció detalles de la tecnología involucrada en El eléctrico, que era la mejor de su época.  También detalles sobre su costo y administración Del ferrocarril quedan la presa y la planta eléctrica, la estación de Quetzaltenango que ahora es un centro cultural y el túnel.  Los rieles sirvieron como postes de energía elécttrica.  Además del vídeo del principio, Molina mostró fotos históricas relacionadas con el tren. 

José Molina Calderón es economista egresado de la Universidad de San Carlos de Guatemala; es presidente de la junta directiva del Centro de Investigaciones Humanismo y Empresa de la Universidad del Istmo. Anteriormente, trabajó en el Banco de Guatemala, Distribuidora Azucarera Guatemalteca e Ingenio La Unión, S. A. También, fue directivo de la Bolsa de Valores Nacional, Guatemala. Es autor de los libros Guatemala: un siglo y seis lustros de banca, bancos y banqueros (1877-2007), Administración de Empresas Agrícolas en Guatemala y De trapiche a ingenio. La aventura de una empresa familiar.

La publicación de esta conferencia es parte del programa Exploraciones sobre la Historia, de la Universidad Francisco Marroquín.

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Drectora de New Media
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Guatemala, 15 de diciembre de 2015