La conversación con Sam Bonis está disponible aquí.

Lo que vemos ahora en el Volcán Santiaguito son erupciones que, aunque son escandalosas, en realidad son pequeñas y su grado de peligro es moderado, explicó el geólogo Sam Bonis, en el contexto del programa Exploraciones sobre la Historia, de la Universidad Francisco Marroquín.

La historia individual del Volcán Santiaguito comenzó con la gran explosión del Volcán Santa María en 1902 que dejó un gran cráter.  Veinte años después, en ese cráter, empezó a crecer el domo que conocemos como Volcán Santiaguito.  Por su composición química (alta en sílice), la lava viscosa de ese volcán no fluye muy lejos, ni muy rápido.  Este flujo de lava no es peligroso; pero, de vez en cuando, emite flujos piroclásticos que sí son peligrosos y son la consecuencia del colapso de los lados del domo.  Aparte del flujo piroclástico, otro peligro real es que el material rocoso y arenoso que expulsa el volcán caiga en los cauces de los ríos y al unirse con el agua eso se convierta en un flujo de lodo o lahar.  Estos flujos son los que matan más gente en todo el mundo.  

Bonis mostró una bomba del Volcán Santiaguito.  Los volcanes arrojan tres tamaños de material rocoso: arena o ceniza, cuando las partículas son muy pequeñas, bloques cuando son piedras de gran tamaño; y bombas cuando tienen el tamaño de toronjas, o de pelotas de softbol.  Todos tienen la misma composición y la bomba que mostró tiene una bread crust, causada porque mientras afuera se está enfriando el material, por dentro todavía está caliente y está expandiéndose y por eso rompe la corteza.  Sam contó que la bomba que mostró, él la recogió caliente. 

En esta conversación con Luis Figueroa,  Sam Bonis explicó la diferencia entre los volcanes que tienen dos conos, como Pacaya y Acatenango; y Santa María y Santiaguito en los que, a pesar de que el segundo se originó en el primero, son dos volcanes distintos y no un volcán con dos conos.  Esto se debe en que en Santa María y Santiaguito tienen dos magmas distintos; entanto que los dos conos de Pacaya y los dos de Acatenango, comparten magma. 

Bonis recomendó visitar el sitio del Insivumeh donde hay información científica sobre las amenazas del Volcán Santiaguito. 

Otras entrevistas y conferencias de Sam Bonis:

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Guatemala, 25 de julio de 2016