Participantes en el College Freedom Forum 2020, en la Universidad Francisco Marroquín.

El College Freedom Forum, organizado conjuntamente con la Human Rights Foundation, es el evento más importante –sobre derechos humanos–  que se celebra en una universidad; y la idea de que lleve aquel nombre está relacionada con el hecho de que el concepto de derechos humanos está íntimamente vinculado a la discusión de que si todos tenemos, o deberíamos tener las mismas libertades. Dicha discusión tuvo lugar en el contexto del descubrimiento de América y se debe al hecho de que los escolásticos de Salamanca concluyeron en que sí, todos los seres humanos deberíamos disfrutar de las mismas libertades, dijo el rector de la Universidad Francisco Marroquín, Gabriel Calzada, al inaugurar el College Freedom Forum el jueves, 19 de febrero de 2020.

Calzada explicó que, Francisco Marroquín –cuyo nombre lleva nuestra universidad–, tiene numerosas cartas dirigidas al emperador Carlos V y al rey Felipe II en las que argumenta en favor de la libertad de comercio y la libertad de acordar precios libremente, para los indígenas.  Aquellos son temas importantes que luego adquirirían la forma de derechos humanos.

Este es el quinto College Freedom Forum que es organizado en la UFM, indicó el Rector y le agradeció a la Human Rights Foundation estas oportunidades de colaboración. Recordó que en este año, la actividad denominada Reason in Guatemala, organizada por la Reason Foundation, se celebra en Guatemala y en la UFM al concluir el CFF.  Algunos participantes de Reason in Guatemala participaron en el cóctel de inauguración del CFF.

Javier El-Hage, de la HRF y Gabriel Calzada A., rector de la UFM durante la inauguración del CFF.

Por su parte, Javier El-Hage, director del departamento legal de la Human Rights Foundation celebró que el College Freedom Forum sea organizado conjuntamente con la Universidad Francisco Marroquín ya que creemos que no sólo es la mejor universidad de Guatemala, sino la mejor de todo el mundo, una que ha demostrado tener la capacidad de mantener los principios de universalidad, de libertad e investigación, propios de occidente.

El-Hage explicó que la HRF se especializa en combatir las violaciones a los derechos humanos que ocurren en países autoritarios.  También agradeció al equipo de la Fundación y a los conferencistas que participaron en el foro.

Al día siguiente, durante el College Freedom Forum, una periodista cubana, Yoani Sánchez; una emprendedora afgana, Roya Mahboob; un activista nicaragüense, Felix Madariaga, una defensora de la libertad de expresión, de Eritrea, Vanessa Tsehaye; un experto venezolano en derechos humanos, Rodrigo Diamanti; y un escritor bengalí Ahmedur Tutul Chowdhury, contaron sus historias e hicieron llamados a la acción frente a una audiencia de 720 estudiantes universitarios y de secudaria, de la ciudad de Guatemala y de otras partes del país.

Debemos luchar contra lo que es inhumano y dañino; promover la libertad de expresión, los derechos humanos; debemos protestar contra las violaciones de los derechos humanos y defendernos mutuamente, dijo Roya Mahboog.  Por su parte, Dodrigo Diamanti habló sobre la importancia de la solidaridad como antídoto contra las dictaduras.

El auditórium Juan Bautista Gutiérrez, de la UFM lleno a tope para el CFF.

Perdí a mi familia, a mis amigos y mi negocio; pero sigo publicando en el exilio, explicó Tutul Chowdhury. La gente en Eritrea está siendo silenciada y necesitamos el apoyo de todos, dijo Vanessa Tsehaye; y Felix Maradiaga recordó que ser activista de los derechos humanos es peligroso. Yoani Sanchez explicó que En su país sigue desarrollándose un drama de 60 años: el secuestro de una nación por parte de un partido, una ideología y una familia, mediante la represión, la coacción y una extensa red de vigilancia.

El foro incluyó presentaciones artísticas relacionadas con las historias de los conferencistas que contaron sus historias.  Al finalizar las conferencias, el público tuvo la oportunidad de conversar con los conferencistas durante encuentros que llamamos campfires.  En uno participaron Tutul Chowdhury y Vanessa Tsehaye, en otro Rodrigo Diamanti y Yoani Sánchez, y en otro Roya Mahboob y Feliz Maradiaga.

El College Freedom Forum at UFM está dirigido principalmente a estudiantes, y tiene como objetivo trasladar el espíritu y las vivencias del Oslo Freedom Forum a las aulas. El Oslo Freedom Forum es una cumbre anual que reúne a líderes del ámbito académico, el derecho, los negocios, los medios de comunicación, la política, y a emprendedores sociales y de la tecnología, con el objetivo común de denunciar a las sociedades cerradas y sin libertad, inspirar acciones mediante el intercambio de ideas, construir una vibrante comunidad internacional, elevar los derechos humanos a la cima de la agenda mundial, resaltar el trabajo de activistas e innovadores, y relacionar a participantes, aliados y colaboradores.

El Oslo Freedom Forum también es una iniciativa de Human Rights Foundation, una organización sin fines de lucro, independiente y apolítica, que promueve la defensa de los derechos humanos a escala mundial, con énfasis en sociedades cerradas.

La misión de la Universidad Francisco Marroquín es la enseñanza y difusión de los principios éticos, jurídicos y económicos de una sociedad de personas libres y responsables.

Contacto:
Gabriel Calzada
Rector
rectoria@ufm.edu

Guatemala, 21 de febrero de 2020.