Un reportaje sobre la doctora Barillas fue publicado aquí.

Por sus aportes al entendimiento de las transmisiones de enfermedades tropicales como la malaria, la bioquímica guatemalteca y egresada de la Facultad de Medicina, Carolina Barillas-Mury, recibirá el premio Sanofi-Pasteur.

La distinción la otorga Sanofi y el Instituto Pasteur como un reconocimiento a la excelencia en la investigación de las ciencias biológicas que contribuyen a la salud pública alrededor del mundo. La alumni de la Universidad Francisco Marroquín recibirá el premio en la categoría Senior, galardón que ella considera como una linda celebración a la creatividad científica.

Luego de conocer la buena nueva, la doctora Barillas-Mury conversó con Prensa Libre sobre su trabajo como directora de un laboratorio del Instituto Nacional de Salud en los Estados Unidos.

En nuestro laboratorio exploramos cómo el mosquito detecta la presencia del plasmodium, parásito que transmite la malaria; los mecanismos que utiliza para tratar de contener la infección y por qué ese sistema de defensa falla en algunos casos. Como consecuencia, los mosquitos se infectan. Comprender este sistema permite desarrollar estrategias para romper el ciclo de transmisión del mal, explicó al matutino.

El principal aporte de Barillas-Mury a la medicina fue el descubrimiento de un nuevo modelo que explica cómo las células del intestino del mosquito responden a la invasión del parásito y la respuesta de su sistema inmunitario, así como la forma en que el plasmodium sobrevive y se transmite. Sobre su trabajo en el instituto, explico que:

Tengo a mi cargo un grupo de investigadores, estudiantes y técnicos de varios países, con quienes llevamos a cabo investigaciones biomédicas. Creo que hacemos una contribución importante a la formación de científicos de alto nivel de muchos países. Uno de ellos es el doctor guatemalteco Álvaro Molina-Cruz, quien llegó a mi laboratorio en el 2003. Es una persona muy creativa, inteligente y con gran experiencia en investigación, y ha estado involucrado en muchos proyectos.

Además de estudiar en la UFM, Carolina Barillas-Mury cursó el programa premédico de Biología en la Universidad del Valle de Guatemala. Luego recibió una beca para doctorarse en Bioquímica en la University of Arizona, en el Centro para Estudios de Insectos. También obtuvo posgrados en la Harvard University y en el Laboratorio Europeo de Biología Molecular en Heidelberg, Alemania.

Contacto:
Federico Alfaro
Decano de Medicina
medicina@ufm.edu



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