Sobralia macrantha, en el Arboretum de la UFM

La  Sobralia macrantha es una orquídea cuya estrategia de sobrevivencia es extraordinaria.  

“Ninguno de sus capullos florales se abre independientemente o por su cuenta por decirlo así.  Todos sus capullos florales más maduros entran en latencia ( dormancy) y esperan a que los capullos menos maduros y desarrollados, de otras plantas de la misma especie, alcancen su madurez. Una vez que todos los capullos de diferentes plantas o matas (de la misma especie de Sobralia) en toda una región, han alcanzado el mismo grado de madurez, tiene que suceder un evento climático regional repentino, como la baja súbita de la temperatura después de una lluvia fuerte, para que todos los capullos florales de todas las diferentes plantas de la región se abran de una sola vez, sincronizadamente”, explicó el biólogo, Héctor Castañeda.

“Esta es una estrategia que maximiza la oportunidad de polinización de la especie, tornándose atractiva para el polinizador específico que es el abejorro del género  Bombus.  Lo lamentable de esta floración es que sus flores sólo duran abiertas unas cuantas horas; por lo que estar en el lugar y el momento adecuado para disfrutar este espectáculo único en la naturaleza es una verdadera lotería”, añadió.

El 8 de junio pasado, en horas de la mañana, florecieron las  Sobralia que crecen en el Arboretum de la Universidad Francisco Marroquín, justo frente a la Biblioteca Ludwig von Mises, en la fuente que se encuentra debajo de ese edificio. Ahí hay un pequeño islote, en el medio de una de las fuentes, y ese islote esta lleno de aquellas bellas plantas.

Las orquídeas del  género  Sobralia son epífitas y cuenta con unas 50 especies en el continente americano. En Guatemala se reporta la presencia de 8 de aquellas 50 especies reconocidas. La  Sobralia macrantha, estas plantas miden 1.50 metros de altura desde el suelo. Este presenta varias estrategias de crecimiento.  Como primera opción, la misma es de hábito epífito, o sea que crece sobre los árboles. Su segundo hábito de crecimiento se da sobre las rocas o sea litófita; y su última opción es crecer sobre el suelo o sea terrestre. 

Sobralia macrantha se localiza en Guatemala entre los 1,000 a 3,400 metros sobre el nivel del mar.  El potencial para encontrar especies nuevas de este género en centroamérica, se da en la costa atlántica de Guatemala.

Sobralia, como cualquier otro género de las Orchidaceas, florece una vez al año, justo en esta época y se caracteriza porque, a diferencia del resto de los 900 géneros de orquídeas del mundo, este presenta un síndrome gregario floral; esto es que todos los capullos florales, de todas las diferentes plantas de una misma especie determinada del género  Sobralia, alcanzan la madurez en diferentes días dentro de un mismo período de tiempo.

Más fotos,
aquí.