Acuarela basada en una de las ilustraciones de Wilson Popenoe, por Irma de Luján. 

Chefs de restaurantes antigüeños y estudiantes de Gastronomía de la Universidad Francisco Marroquín conducirán la aventura gastronómica del Festival del Aguacate que se realizará en sábado 12 de noviembre a las 11:00 a.m. en la Casa Popenoe, Antigua Guatemala. 

El jardín principal de la casa colonial será la sede de la celebración del aguacate en un festival gastronómico. Allí el aguacate será el primer ingrediente, el protagonista del día.  Los chefs de los mejores restaurantes en la Antigua Guatemala y estudiantes de la Escuela de Nutrición de la Universidad Francisco Marroquín, crearán 12 diferentes platillos, que degustarán y calificarán los asistentes. Puedes encontrar más información sobre el evento en www.casapopenoe/festivaldelaguacate.

Además de este tributo al aguacate, dos días antes, el jueves 10 de noviembre, se presentarán las acuarelas creadas por Irma de Luján con base en los dibujos que Wilson Popenoe hizo de los diferentes tipos de los mejores aguacates que encontró en sus exploraciones por Guatemala, esto incluirá una exposición sobre su primer viaje. Además, habrá disertaciones por conferencistas especializados en la vida de Popenoe y en agricultura tropical.

Wilson Popenoe vino a explorar Guatemala varias veces entre 1916 y 1920. La primera vez, él viajó por todo el país durante 16 meses, cabalgando al lado de su asistente, un amable joven indígena que iba en mula, como Don Quijote y Sancho Panza. Él envió más de 25 mil semillas de aguacate a Florida y California, debido a su interés por plantar diferentes árboles de aguacate y así mejorar la producción de aguacates en la región.

En 1946, la California Avocado Society reconoció a la Antigua y a toda Guatemala por su gran contribución al desarrollo de la industria del aguacate en California.

Probablemente ningún otro país posee tal abundancia de aguacates finos como Guatemala. No todos los aguacates son de una variedad excepcional, pero diseminado por las tierras altas de la república hay muchos árboles de un mérito inusual. Existe una variedad amplia de características, escribió Wilson Popenoe en Exploring Guatemala for Desirable Avocados, California Avocado Association 1917 Annual Report. 

Frederick Wilson Popenoe fue un botánico, agrónomo y docente estadounidense que desarrolló gran parte de sus actividades científicas en Honduras. Desde 1914 trabajó para el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, exploró la flora de Centroamérica y del mundo, trabajó para la United Fruit Company y fundó la Estación Experimental Valle de Lancetilla. 

Más de cien años después de la primera expedición de Popenoe a Guatemala, este evento se celebrará en la Casa Popenoe, una residencia que compró Wilson en 1930, conocida para entonces como la casa del Capuchino por el ciprés capuchino que aún preside el patio principal. En 2007, la hija de Wilson Popenoe, Marion Popenoe, en nombre de su familia, donó la casa a la Universidad Francisco Marroquín.

Contacto:
Lorena Lemus
Casa Popenoe
loren.lemus@ufm.edu

Guatemala, 7 de octubre de 2016.