El libro de Eric Graf se halla en http://tinyurl.com/mlps9jg.

Amazon publicó, en Kindle, el libro Cervantes and Modernity: Four Essays on Don Quijote, escrito por el profesor de Eric Graf, un profundo conocedor de la literatura española y adalid del liberalismo clásico.

El libro, publicado en tapa dura y en rústica en 2007 y ahora como tercera edición de libro electrónico, es una interpretación optimista del Quijote de 1605. El autor interpreta la primera parte de la opera magna de Cervantes como una obra que, pese a las interpretaciones cínicas de los académicos progresistas, articuló valores morales y políticos que anticiparon de manera fundamental y lógica los valores de la modernidad cosmopolita y liberal de Occidente, en particular el respeto por la mujer y la tolerancia, tanto racial como religiosa.

Los especialistas de corte más radical en los Estados Unidos llevan años diciéndonos que no puede haber nada progresivo en la primera novela de la lengua española. Esto lo atribuyo a que, por un lado, quieren preservar todo “lo progresivo” para sus académicos marxistas favoritos (Louis Althusser, Edward Said, Noam Chomsky, etc.) y, por otro lado, siempre han visto en el Renacimiento y sobre todo en el mundo inquisitorial e imperialista español los orígenes de toda la explotación capitalista y colonialista de los siglos venideros. Rechazo tanto los valores de mis colegas académicos estadounidenses como sus estrategias interpretativas y vuelvo a insistir que la gran novela de Cervantes sí fue radicalmente moderna y liberal en el sentido clásico de estos términos, explicó Graf.

Cervantes and Modernity también hace aportaciones filológicas: indica que El asno de oro de Apuleyo era la principal fuente intertextual del Quijote de 1605, revela el significado de símbolos como la granada del capítulo 9 y personajes como Zoraida-María que aparece hacia el final de la novela, propone una nueva fuente clásica tardía para el episodio del cuerpo muerto del capítulo 19 y señala cómo Cervantes criticaba el racismo y el imperialismo militarista del Estado español en que vivió.

Finalmente, pone al descubierto la manera en la que Cervantes influyó directamente en la novela feminista moderna y afirma que tuvo influencia profunda en la cosmovisión secular y materialista del gran filósofo inglés Thomas Hobbes, quizás el primer lector serio de Don Quijote.

Mi pasión por el “Quijote” deriva en última instancia de mi pasión por el idioma español y la literatura y las culturas hispánicas, pasión que desarrollé durante mi juventud en Texas en los años 80 y durante mis años en la Universidad de Virginia en los 80 y 90. Me acuerdo en particular un momento clave en mi formación: el día que conocí a Jorge Luis Borges durante una visita a la Argentina en 1983. Luego, tuvieron impacto una serie de cursos sobresalientes que tomé en Virginia con cervantistas como Javier Herrero, Donald McGrady y sobre todo la gran dama de los estudios hispánicos de EEUU, Alison Weber, agregó.

Eric es un especialista en literatura y escritura. Trabaja en el Michael Polanyi College, ayudando a la enseñanza de las artes liberales de manera socrática, en el Departamento de Educación, donde está por impartir un curso libre sobre la historia del soneto en español, y colabora con el Departamento de Desarrollo y en The Antigua Forum. También está trabajando en un MOOC (curso masivo en línea) sobre el Quijote.

En 2011, cuando ya había abandonado el mundo académico estadounidense, Eric publicó un ensayo que repasa las conexiones entre ciertos tropos metafóricos de Cervantes, la teoría monetaria y la economía política del escolástico tardío, Juan de Mariana: Sancho Panza’s ‘por negros que sean los he de volver blancos o amarillo’ (DQ 1.29) and Juan de Mariana’s ‘De moneta’ de 1605.

Luego envió ese ensayo, que recibió el premio al mejor ensayo de la Sociedad de Cervantes de Norteamérica, al Instituto Juan de Mariana en España, sin tener idea de la repercusión que iba a tener. De alguna manera el escrito llegó a encontrarse en el escritorio de Gabriel Calzada, exdirector del Instituto y actual rector de la Universidad Francisco Marroquín.

En abril de 2013, el profesor Calzada invitó a Eric a visitar la UFM, de la que nunca había oído. Durante la visita, al ver auditorios nombrados en honor a Milton Friedman y Friedrich Hayek, se emocionó hasta las lágrimas.

No me había imaginado que un lugar así pudiera existir en el mundo. Total, que, después de tantos años discrepando con mis colegas académicos y sin haber podido encontrar un espacio de intercambio amistoso con los típicos profesores estalinistas de allá, por fin, puedo decir que me encuentro en un lugar académico donde me es permisible ser quien soy, opinar con libertad e intercambiar ideas y opiniones con colegas de una sólida formación académica, teórica y, lo más importante, de gran calidad humana, expresó el autor.

¿Quién es Eric Graf?

Eric Clifford Graf es doctor por la Universidad de Virginia desde 1997. A partir de entonces, ha enseñado literatura hispánica y lengua española en una gran variedad de universidades estadounidenses. Además de su libro sobre Cervantes, ha publicado ensayos en revistas académicas sobre la poesía de Garcilaso de la Vega, San Juan de la Cruz y Vicente Aleixandre, el teatro de Pedro Calderón de la Barca, las pinturas de El Greco, un cuento de Julio Cortázar, la épica El poema de mio Cid, un diálogo del romántico-ilustrado José de Cadalso, y, sobre todo, la poesía, el teatro y las novelas de Cervantes.

También tiene experiencia con la rigurosa realidad de los negocios y la económica debido a que se desempeñó como operador en un salón de transacciones en Austin, Texas. Actualmente, cuando logra encontrar el tiempo, trabaja en dos libros: uno sobre la influencia de Juan de Mariana en la obra de Miguel de Cervantes y otro sobre la relación entre la filosofía neoplatónica y el tema de la raza en el Siglo de Oro español.

Contacto:
Eric Graf
Profesor
ericgraf@ufm.edu



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