Birgir Petursson durante una de las conferencias que ofreció en la UFM.

Birgir Petursson, fundador y director del Centre of Social and Economic Research, de Islandia, visitó la Universidad Francisco Marroquín el 24 y 26 de marzo de 2009, con el objetivo de impartir conferencias acerca de las causas de la crisis por la que atraviesa su país.

En 2007, la de Islandia era una de las economías más exitosas de Occidente y aquel país era uno de los mejores para vivir. Sus índices colocaban al país entre los tres mejores en cuanto a salud, educación y expectativa de vida. Y un año después, todo se había hecho humo.

Islandia pasó de ser un pariente pobre de Europa a ser uno de sus miembros más ricos y exitosos. El mercado libre, en el país, desató una generación de emprendedores jóvenes que llevaron al país de ser un pueblo pesquero a ser un jugador importante en las finanzas internacionales. Pero, ¿qué salió mal? ¿Qué podemos aprender de Islandia?

Para Petursson, atribuir el problema al fracaso de la economía de mercado no es más que un análisis simplificado, ya que lo ocurrido, según él, fue resultado de una mezcla de la intervención del gobierno y las decisiones arriesgadas de banqueros. Los bancos centrales del mundo incrementaron el crédito y aumentaron la oferta de dinero y automáticamente disminuyeron las tasas de interés para estimular la economía del mundo… Luego los bancos centrales aseguraron que ellos rescatarían a los sistemas bancarios. Esto llevó a un exceso de préstamos y un comportamiento arriesgado, detalló el analista.

Islandia ofrecía salud y educación gratuitas, era una de las sociedades en las que sus miembros compraban más libros y tenían más teléfonos móviles per capita. El país mostraba la mayor expansión bancaria del mundo.

En contraste, hace unos meses la tasa de interés subió a más de 15.5% y la moneda se ha precipitado de una forma en que sólo la moneda de Zimbabue lo ha hecho. Las distribuidoras de automóviles están vacías y las oficinas de bienes raíces cierran temprano. A pesar de los descuentos, las tiendas no tienen clientes.

Las conferencias que realizó iban dirigidas para el Seminario de Economía que están recibiendo estudiantes de la Facultad de Arquitectura y de la Facultad de Odontología así como del Instituto de Estudios Políticos y Relaciones Internacionales. Entre otras actividades participó en clases de la Facultad de Ciencias Económicas y el EPRI, en las que compartió sus conocimientos con alumnos y profesores.

Birgir Petursson sostuvo una reunión con el rector de la UFM, Giancarlo Ibargüen S. y realizó un paseo por el campus de esta casa de estudios. También fue invitado especial en el programa de radio Todo a Pulmón, que se transmite por Libertópolis.

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