Guayacán, fortaleza y energía

 

El guayacán era el árbol preferido de Manuel F. Ayau, rector fundador de la Universidad Francisco Marroquín y representa su fortaleza, energía, versatilidad y otros dones similares.

El guayacán de la UFM se encuentra en el jardín Manuel F. Ayau.

Conoce más del campus en este enlace.

El guayacán es un árbol perenne de crecimiento lento.  Es mediano y generalmente no alcanza a medir más de 20 metros de altura y 60 centímetros de diámetro.  La corteza externa es grisácea, está fisurada verticalmente y, a veces se descascara.  La corteza interna es parda.  Las hojas son paripinnadas, opuestas y miden de 3-9 cms de largo, con 2-5 pares de foliolos opuestos.  Las flores están en grupos terminales y tienen 5 pétalos de color azul o púrpura.  Los frutos son cápsulas que tienen de 2-5 lóbulos que cuando maduran se ponen de color amarillo-naranja.  Los frutos miden aproximadamente 1.5 cms de largo.  Las semillas son elipsoides y son de color negro a pardo oscuras y tienen un arilo rojo. El guayacán florea de febrero a mayo y en noviembre.  Los frutos se encuentran en marzo, abril, junio, julio y octubre.

El guayacán es una especie típica del bosque seco.  Crece en asociación con árboles de cortez amarillo (Tabebuia ochracea) y ron ron (Astronium graveolens).  Es una especie nativa desde el sur de Florida (EE. UU.), este de México, Indias Occidentales, Centro América hasta el norte de Sur América y República Dominicana, Cuba y Puerto Rico.  En Guatemala crece a elevaciones de 650 m (El Progreso), o menos.

Guaiacum sanctum y G. officinale son las dos especies que producen la madera llamada lignum vitae.  Es muy conocido por su madera que es de muy buena calidad, es extremadamente pesada y dura, de textura fina y uniforme y muy duradera.   La madera es de color olivo-café a café oscuro llegando a negro.  Por su extrema dureza y por sus propiedades auto lubricantes, la madera ha sido usada para hacer cojinetes en las hélices de los barcos, cojinetes industriales, poleas, bolas de boliche y todo tipo de piezas que están sometidas a mucha presión.  En Nicaragua y Costa Rica utilizan la madera para fabricar artesanías.  El árbol tiene propiedades medicinales.  La cocción de la corteza se usa en la cura de enfermedades reumáticas, para curar heridas y contra la diabetes.  La infusión de las flores es usada para curar la tos.  La resina del árbol tiene propiedades medicinales y fue usada en Estados Unidos y Europa.  El extracto de la madera que se obtiene de la resina y de la destilación de la madera es llamado guayacol y este tiene propiedades estimulantes, expectorantes y ha sido usado como antiséptico de las vías respiratorias.

 

Contacto:
Arboretum
arboretum@ufm.edu

Guatemala, 7 de enero de 2021.

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