Garín habló de «Piratas y contrabandistas» en el Senado español

 

Piratas y contrabandistas del siglo XVIII en Hispanomérica, fue le título de la conferencia que ofreció Alberto Garín, director del programa de doctorado de la Universidad Francisco Marroquín, el 4 de marzo de 2022.

El subtítulo de la conferencia es Lo que la Revolución Industrial inglesa le debe al mercado. Dice, Garín, que en la historia económica de Hispanoamérica falta un estudio sistemático del peso del contrabando en esa economía, que pudo ser del 80% del total de la actividad económica. Para el siglo XVIII, una Hispanoamérica, claramente enriquecida, se convirtió en el gran mercado en el que Inglaterra vendía, por medio de ese contrabando, sus productos manufacturados, favoreciendo así el desarrollo de la Revolución Industrial. Esta charla se impartió en el Senado de España en el seno de una serie de debates sobre El papel geopolítico de España a través de su historia- La serie fue organizada por la senadora Esther del Brío y en ellos participaron Vicente Olaya, Javier Santamarta, María Martín Gómez, Javier Rubio Donzé y Jesús García Calero.

Alberto Garín comenzó hablando de la dificultad de construir fortines para repeler a los piratas y contrabando, debido a las condiciones climáticas e insalubres del océano Atlántico tropical y de cómo esas condiciones favorecían el estraperio.  Comentó cómo es que los habitantes del nuevo mundo se beneficiaban todos, del contrabando y cómo es que la inmensa mayoría de la actividad comercial era basada en el trasiego ilegal de mercancías.

Contó la historia de que en la Habana en cierto período de tiempo atracaron legalmente tres barcos españoles y que, durante la breve ocupación inglesa de aquel puerto, atracaron 90 buques ingleses de contrabandistas. También contó el caso del ballenero Escorpión que, en Chile, se dedicaba al comercio ilegal de telas, porcelana y otros bienes.

Durante la conferencia, Garín habló de la dificultad que hay en cuantificar los montos del contrabando, e hizo una comparación con el narcotráfico en el siglo XXI. Es difícil entender la historia económica de Hispanoamérica, sin entender el contrabando, y es importante entender la importancia que aquel estraperio tuvo en el desarrollo de la Revolución Industrial ya que la capacidad inglesa de producir grandes cantidades de textiles a bajo costo, ¿dónde lo vendían? Inglaterra y Europa generaban ganancias muy limitadas, en tanto que las ventas en Hispanoamérica -donde había poca competencia y millones de consumidores potenciales y ricos- eran más elevadas. En 1800 las partes más ricas del mundo eran China e Hispanoamerica, donde la gente consumía todo lo que les llegaba, afirmó Garín.

El conferencista concluyo que el rechazo a la historia de España se debe a que no se sabe cómo estudiarla.

 

Contacto:
Programa de doctorado
doctorado@ufm.edu

Guatemala, 17 de marzo de 2022.

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